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芬芳下半场——重新打造非凡的人生下半场I'm Too Young to Be This Old 联系客服

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ISBN 作者 出版社 出版日期 开本/介质 页数/字数 印次/印张
9787512612310 【英】芭比·史密斯(Patricia "Poppy" Smith) 团结出版社 2012-10 32
商品细节

哪个女人不曾盯着镜子观看,思忖镜中人物是谁?或是讶异儿女何时窜得这般高?抑或不解姐妹为何有的未老先衰,有的却更显容光焕发?反省、评估、焦虑……林林总总造成女人迈入“焦灼的中年期”。

    本书激励女人重新审视中年人生,并以崭新的洞见,扭转这段岁月成为一生的黄金期。也帮助男人了解妻子的内心世界,建立更新、美好的婚姻生活。

作者简介

芭比.史密斯(Patricia ”Poppy” Smith)是一位极有智慧与活力的演讲人及作家,经常在世界各地的女性会议、退休会和办公场所中演讲,备受欢迎与赞誉。她出生于英国,先后在斯里兰卡、新加坡和肯亚等地方生活过,在肯亚时嫁给美国医生吉姆。目前育有一男一女。

目录

1 我怎么了?
2 每件事都不对劲
3 镜中女主角是谁?
4 当我……时,你还爱我吗?
5 我的孩子已经这么大了?
6 父母需要我——我该怎么做?
7 但愿我曾……或未曾……
8 我不会……我办得到吗?
9 活到如今,我又是谁?
10 何去何从?
11 欣然迎接银发期
12 光彩亮丽过一生
致谢

试读

 我怎么了?

   “我眼睛下这是什么东西?”我盯着浴室的镜子,哭丧着脸问。
“花彩,”我那医生丈夫吉姆一副就事论事的样子冷冷地说,刮胡刀在他手中像支权杖般扬着,他继续:“那是眼袋的医学名词,女人到了你这个年龄就会有。”
“你可真贴心啊!”我咕哝着,大剌剌走出浴室,留下他对这清晨的幽默干笑。
如今,一早起来看到眼袋,我不再大惊小怪,已经学会坦然面对了。但我也虚心接受一位年长演艺朋友的善心忠告:坐直睡,或背部至少垫两个枕头。一旦我忘了,又回到侧睡的老习惯,一觉醒来,我的脸可真需要熨一下。

   当然,其他警讯也告诉我自己正在改变。但就像多数心理健康的妇女一样,我想办法不去理会。眼看着孩子长得那么大了,我简直不敢相信他们会是我的孩子!我那些朋友看来也不对劲,个个看起来都未老先衰。尽管丈夫长我10岁,但每当他提起退休和整天待在家中,还是会听得我胆战心惊。


天啊!这到底是怎么回事?

   其实,我知道是怎么回事。我正迈入混沌的中年期,归属在数百万计的四五十岁妇女族群当中,她们精心掩饰日渐臃肿的身驱,涂上厚厚的防皱乳液,来对抗年龄的增长,尽可能享受忘却的快感。


你是否也是这样?

   答案如果是肯定的,你就进到我所谓的“无奈过渡期”(reluctant passage),一个少有妇女心甘情愿进入的人生阶段。
   这个阶段始于何时,并没有特定的时刻,一旦到了这个阶段,女人就会毫无预警地步入中年期。人是独特的个体,正如每个人的DNA各不相同,但大多数人还是会在38岁至45岁之间意识到这种改变。
注意到这种征兆后不久,我发现自己常会陷入沉思,望着窗外或盯着墙壁发呆,也常会毫无目标地驾车外出,反复思想自己的一生。我作了聪明的选择吗?我一直都把上帝和家人摆在优先地位吗?未来的年日我还能发挥功用吗?答案常视当时的心情而定。
   在我心里,我意识到跨越这个重要的生命之桥后,会面临另一段漫长的旅程,因此,我小心翼翼地留意前面的每一步。我想,不管是我或任何这种年纪的人,都不会满怀盼望地大步跨过这道生命之桥。相反地,我预先看到自己正在告别熟悉的年轻岁月,因此,我一步一步地探索前方未知的世界。
   四五十岁是人生的转折点,把我们从青春的尾端带进老年的起头。我们无法故步自封、原地踏步,也不能另辟蹊径,绕道而行。然而,我们却可以选择面对的态度。


想到就怕

   大部分人一想到要进入中年就会害怕,至少我就是这样。只要谈的是别人,我们可以对“过了巅峰”之类的话题谈笑风生,然而一旦牵涉到自己,不免汗毛直竖。
进到“无奈过渡期”,我们担心婚姻是否够稳固,孩子是否还听话。过时的刻板印象,像是“更年期会让你抓狂”、“迈入四十你就过气”、“穿着要得体”(为何不干脆说“别太寒酸”?)等等说法闪过脑际,叫你不寒而栗。
   一想到未来,问题排山倒海而来:我会孤单吗?那些未圆的梦还有可能实现吗?我是否漫无目标,甚至一无是处?这些痛苦的摸索,加上夸张的扭曲,让我把年老看成衰老、依赖和死亡的序曲。我丰富的想象力容不下上帝所赐的应许——他永不离弃我。
   历经一段中年的忧郁之后,我决定定睛在真理上面。纵使不少婚姻搁浅在中年的暗礁上,但多数人仍可安渡难关1;即使偶尔孩子会恶言顶撞父母,但大部分时候还是敬爱他们,还是保持联络,虽然比他们想要的少。

   生命不必然孤单和漫无目标。若能扬弃中年能做、不能做什么的刻板印象,勇敢追求自己的梦想,未来的年岁可能比你所想的还丰硕。每个人诚然会衰老、依赖、死亡,但未来年岁实现梦想的关键,就在于能否以满怀盼望的心灵代替阴郁和命定的心态。好好照顾自己的身体,更深依靠上帝,别在真正病死之前先走一步。
   不再被“无奈过渡期”的消极想法所困,大胆拥抱崭新的身份,你就可以散发比年轻时期更加成熟、美好的样式。或许外表有了皱纹,或许体型变得臃肿,但,那又何妨?
不过,老实说,的确有些人感到难以接受。


接受崭新身份

   由于丈夫吉姆和我的年龄有差距,我一直有个错觉,以为自己永远不会老。当我们参加他那个年龄层的聚会和社交活动时,我总觉得我们像是老夫少妻。我得承认,这种感觉多半是我个人的幻觉,因为“年轻的妻子”已成为我虚幻的梦想。
   放下我年轻的身份,转而迎接我们文化所鄙夷的“中年妻子”,这可不是一夕之间就能适应的。看看比我年轻20岁的美女,她们苗条、浑身散发魅力、频送秋波,让男人心神荡漾;而回到现实,仍有一些我这般年纪的女人渴望保有那份功力。思索老化的过程,我在想,或许在内在美之上,建立一种新的身份认同感,会让我们更容易面对年老……

   中年转变是一条漫漫长路。开车从美国跨到加拿大只需几分钟,但从一种观念转到另一种,却是缓慢的过程。总有一段时间,我们对着生命的后视镜流连忘返,感到若有所失,盼望能及时回头。
   经历这个阶段时,我脑海中常浮现出一些新奇、狂野的想法,例如再怀孕一次,或者再度拥有床上牙牙学语的白胖小儿,让内心充满喜悦。我深深被这意念所迷,直到我想起已经成年的孩子曾大嚷着:“你说什么?”
   没错,我们可以回顾以往,沉迷在失落感中,但最终,我们总得往前看,免得错失上帝为我们预备的丰盛旅程。
对某些妇女来说,意识到并接受中年的到来,就像爬上一座平缓的小山,像发现新天地般渐入佳境。有些人的旅程虽不舒服,但尚可掌握;另有些人则像攀越险峻大山,面对身份地位、角色、健康或财务的改变,每一步都危机四伏。


危机中成长

   我的朋友贝琪眼看着自己的婚姻在大儿子结婚后瞬间崩塌。她结婚28年以来,与丈夫的关系一直很脆弱,只有儿子是她的精神支柱。离婚后,她的遭遇更加可怜,简直是祸不单行。她变成身无分文的单亲妈妈,儿女渐渐成长离开身边,而老朋友也弃她而去——这无异雪上加霜,此时牧师又要她辞去主日学的教职和诗班的服侍。贝琪在重重苦难中转而依靠上帝,寻求帮助。她胜过了伤痛和憎恨,发现到上帝预备的崭新人生路。
   有了上帝的帮助,危机和改变成了肥料和生长激素,遍撒在中年岁月,激励我们成长开花,成为上帝喜悦的样式。
中年岁月,不论每天大小的奋战带来什么影响,我们都得面临无数的改变。但我们也得从更宽广的角度来审度人生,毕竟我们是站在新旅程的门槛上。


迎接改变

   先是身体……再来是什么?
   年过四十,我的身体每况愈下,经常有新问题出现。正如一首古老的诗歌所说,“每天我看到改变和衰老……”,现在这不只是神学的陈述,而是每天的现实。
   很明显,中年女性的身体起了很大的变化,我们不只进入停经期,而且容易罹患各种疾病,像糖尿病、心脏病、癌症的机率都相对提高。预见未来种种可能的警讯,我不再赖床,不再闲置滑雪装备。好些年来,我常常自问是否喜欢运动,说句老实话,我不喜欢。但现在,不管喜欢与否,我会尽快跳下床,每天(几乎是)气喘吁吁,只为让自己更加健康(日渐苗条结实的臀部也是极大的诱因)。


记忆力

   某一天,你突然发觉自己的头脑遗失了部分“芯片”。别担心!这也是正常的。不只你的身体出状况,心智也会走下坡。

   不久前,我来不及参加一个聚会,匆匆倒车出门时,突然想到,我刷了牙吗?我一点也不记得!我立刻踩刹车,冲进屋内,刷起牙来,以防万一。我疑惑了一阵,我到底怎么了?
   常常,我走进房间,却想不起来为什么要走进来,或盯着冰箱,却忘了我到底在找什么。周遭的朋友无一幸免。更常见的情形是,才吞下药,五分钟后我又问自己,我服了药吗?


情绪

   你的情绪也偶然会失控。你的头脑不再理智地按部就班,它们会像个急躁的小孩,突然抓个狂、撒个野。
你也常常需要对抗“忧郁”。可能一个小小的不顺,就让你大哭一场,然后你又怀疑:我出了什么问题?家人常随着你情绪的起伏而上上下下。耐心点,情绪的摆动也是混乱中年的一部分。


孩子

   如果你的改变还不够大,家庭的改变也绝对够大。你那可爱的小宝贝现在已是个身高一米八的大男生,总需要更多的零用钱,来填饱他那像刚从冬眠中醒过来的胃口。一不留神,那个哭哭啼啼送去大学的小女孩早已回到家,正舒舒服服地窝在她床上呢。
   现在,你不能再信心满满地发出习以为常的命令,而得吞下你舌尖上的话。诚然,你是母亲,但时间在推移,不论他们的行为如何,毕竟他们都已是成年人。


父母

   我们的父母比以前的人长寿,手足之间得商议奉养之道。而南北奔波往返,照应支持,处理家产,分摊费用,以及说服他们搬到合宜的环境等,都可能一一发生。
看着他们老去,无可逃脱的失落感也是中年人生无奈的一部分。而妥善奉养他们,不也是报答亲恩的良好时机?


婚姻

   如果你有另一半,你可以感觉到配偶也正经历剧烈的改变。某个迷人的夜里,你怀疑客厅里看到的是个陌生人,没错,那是你嫁的男人,但突如其来的问题却迸出了:我嫁的那个多情的男人怎么啦?沙发上这个打呼噜的老男人是谁?
与此同时,你的丈夫也可能一脸不解,想着:她是怎么了?我娶的那个小精灵去哪儿了?这些问题都很正常。


自我形象

   而最深远的变化就发生在我们内心。缓慢、无止息的变化在自我形象中不断成型,问题一道接一道,排山倒海席卷而来:
   现在的我到底是谁?
   以后的年岁我要做什么?
   我开始走下坡了吗?
   未来的日子还能找到意义和目的吗?
   内外交迫,种种先前视为当然的事都得重新评估。


重新评估

   人际关系
   人到中年会有许多自我反省的机会,但那不是纸上谈兵,也不是浪费时间。
   有些单身女子怀疑年华老去,自己对异性是否还有吸引力?
   丽莎的丈夫在她30岁出头时弃她而去。她承认:“我害怕过生日,因为年龄越大,我越没有机会再婚。”面对现实诚属不易,但隐瞒真相让她更难拥抱未来。
   一心想做母亲的玛琪眼看着生育年龄渐渐步入“黑暗期”,她焦虑地询问是否还有怀孕和生产的机会。
   进入更年期的珍担心她不再有“性”趣,或丈夫会对她失去“性”趣。
   伊芙妮跟许多母亲一样,看着她快要长大成人的孩子问道:“我是个好母亲吗?”


成就

   不论你是全职母亲或是职业妇女,我们想知道自己所做的是否值得,抑或从头来是否为时已晚。
   40岁时,我辞去查经班的教职,中年评价的想法犹如一记当头棒喝,重重地敲在我心坎上。拿掉一切头衔和职位之后,我还剩下什么?我还有价值吗?恼人的问题萦绕不去:我的下半生要怎么过?躲到一座热带小岛?更换跑道,再找个工作?读个学位?漫无目的地逛百货公司?


目的和意义

   中年人有点像两岁小孩。在这段反刍再思时期,我们不停地问着心里的父母为什么:
   为什么我现在要做这些事?
   为什么我还守着婚姻,守着家,守着工作?
   为什么今年又要做感恩节大餐?
   为什么要在教会服侍?
   为什么要为孩子牺牲?
   为什么我得不到满足和支持?
   叫你心中的小孩安静点,你正在过渡期,很快就会找到答案。


自觉

   既然你已完全长大成熟,就得重新认识自己的身份,才能真正面对无奈的过渡期。但你会讶异于自己的发现。
   我把自己关进车里,开着高分贝的音响,沉迷于音乐的震撼中。瞄一眼隔壁车道的驾驶员,心想:“他们听得到吗?他们注意到我的车子在晃动吗?或是他们只是看到一个无聊的中年女子,正随着他们听不到的音乐节拍敲打着方向盘?”
   中年岁数的你常常不按牌理出牌。几年前,我第一次戴垂坠式耳环,立刻感到年轻10岁。我身穿一条紧身裤、一件大一号缀满珠子的T恤,加上那副耳环,出现在一个夏日的便装聚会里,我快乐地向那些瞠目结舌的伙伴们(全是中年女子)宣布:“我要来个中年大作怪!”
   现在我爱极了垂坠式的耳环。
   如果你多年习以为常的模式不再合适,就丢弃吧!或者至少让自己松绑一下。
   觉察到自己不再适合老旧模式(或不必再依循),可能会引起一阵手足失措,甚至令你的配偶或那些认为你永远不会改变的人大吃一惊。发现你现在的身份,以及所要去的地方,是成功地越过“无奈过渡期”并安抵彼岸的重要因素。


你需要智慧来达成。

   但你要从何处寻得所需的智慧?要遵循何路,以达成上帝所预备的旨意?箴言提到敬畏上帝就可找到智慧2。寻求上帝指示你的身份,思想他对你一生的计划,为你的未来祷告。只要付诸实行,答案会逐步成型,并且让你一瞥崭新天地,兴奋无比。


迎向崭新天地

   寻道者问题
   内心的两岁小儿带着刺耳的嗓音不停地追问为什么,而寻道者的发问则与此截然不同,他们温柔而深沉,思索扎实、确定的答案。
   什么因素带给我成就感和满足感?
   我有什么属灵恩赐和天赋才能?
   上帝如何借着人生经验塑造我?
   什么会令我感动、泫然欲泣,激起我的热情?
   寻道者的问题能找出先前隐晦不明的答案,待时机成熟,就会绘制出崭新的人生地图。


崭新的人生地图

   身为一位经验丰富的幼儿园老师、辅导教师,凯伦计划完成特殊教育硕士学位。她回忆道:“我的目标在过去几年逐渐成形。因着在教会负责残障儿童的主日学,我看到许多父母从这个服侍中受益。”
   然而,中年期还是有其特殊的压力存在。凯伦因为长期压抑童年受虐的伤痛,心理受创导致自杀未遂;严重的沮丧迫使她必须住院,而无法如愿以偿完成学业。
叙述这事的前因后果,她说:“崩溃后,我得到一位基督徒治疗师很大的帮助。这个经验让我重新评估先前的目标,也彻底改变了我的人生方向。我寻求上帝的带领,他指引我重思先前的目标,为我开启一张崭新的人生地图。现在我还是计划读研究所,但我转向家庭咨询,针对父母和孩子的问题。”
   卡萝是个精力旺盛、顶着一头白发的70岁妇人,她也在中年期找到人生的新方向。当我问她为何受训成为婚姻咨询员时,她说:“我直到50岁才上大学。”
   “你为何拖这么久?”我惊讶地问道。
   “因为我一直以为以自己的年纪可能学不了数学,”她答道,“后来有一天,我想到:如果我不尝试,怎么可能会?也许上帝已赐给我比我自己所知更多的能力。所以我就上了大学,很高兴我的数学及格了。我发觉只要想学都不嫌晚,所以我又进了研究所,62岁才开始做咨询工作。”


扬弃刻板印象

   戴肯恩(Ken Dychtward)是一家专门满足银发族各种需要的公司——“银发潮”(Age Wave)公司的总裁。他说,中年人生“是一个人生命中最有能力、最荣耀的时刻”。3告别了年轻岁月,你有机会以新鲜的眼光看待未来的种种可能。
   《好管家》(Good Housekeeping)杂志在一项读者问卷调查中发现,40岁以上的妇女备受敬重。4那些老练的政治家、外交家、行政主管、高阶军官、科学家、大学教授以及国家或商业领袖,无不在中年或中年以后崭露头角。
   蕾切尔?卡森(Rachel Carson)在55岁时出版《寂静的春天》(Silent Spring)。玛戈特?芳廷(Margot Fonteyn)和鲁道夫?纽瑞耶夫(Rudolf Nureyev)合跳《罗蜜欧与茱丽叶》时,已届47,而他才28。
   英国的艾米丽?潘克赫斯特(Emily Pankhurst)45岁时开始鼓吹妇女投票权,但15年后,她才得以庆祝其立法通过。5
   不少中年以后的妇女对社会各层面有重大的贡献。撒切尔夫人(Margaret Thatcher)左右英伦民情,特蕾莎修女(Mother Teresa)激励人心,作家班爱玛(Erma Bombeck)以幽默点亮平淡的日常生活。
   认为“过了巅峰”就会开始走下坡并注定无用,是个错误的想法——除非你选择放弃未来有诸多能力和荣耀的岁月。
   刻板印象是画地自限。你越快丢弃这种想法,怀抱梦想,就越早渐入佳境。如果没有拦阻,你要做什么?你想做什么?
   再读个学位
   找个具有挑战性的工作
   再学习一种语言
   维持抗争活动的秩序
   扩展服侍领域
   今天的社会里,没有任何妇女老到不能追逐梦想,或投身一项任务。
   善加利用之下,中年人生可以是你拓展个人生命和提高内在的质地的跳板。


个人生命的拓展

   离开让人忙碌又满足的教职后,我发现自己得以做更有意义的事——帮助受困的妇女。虽然我个人没有经历到家庭暴力,但看到妇女庇护所征求义工,我立刻知道该做什么。
起初我只是接电话,尽可能帮助人。后来,由于我有带小团体的经验,他们要求我帮助一个妇女团体。阅读了成堆有关家暴的书,倾听了一个个受虐的故事,我大受震撼!
   跳进这个陌生的领域,我被迫成长。听到未曾听过的心声,我贴近那些渴望被拥抱、被珍爱的妓女和嗑药族的破碎心灵。
   当一位姊妹颤抖地告诉我她丈夫屡次威胁要杀她时,一个有信仰的丈夫不会打太太的神话在我心中不攻自破。我被种种恶行震慑住,只能张开双臂搂着她,听她述说他的暴行。
   对庇护所里那些身心饱受戕害的妇女,上帝对失丧世人的爱有了全新的意义。面对这些妇女和她们所受的蹂躏,基督为罪牺牲自己所带来的奇妙安慰再次更新了我。现在每周来回庇护所途中,我的车子不再回响刺耳的音乐,反而变成我与上帝相会的密室——借着祷告与敬拜纾解压力的避难所。
   因此,让我们一起探索混沌中年期所面对的各种挑战吧!

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