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直奔标竿——成为目标导向的教会 联系客服

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书籍参数
ISBN 作者 出版社 出版日期 开本/介质 页数/字数 印次/印张
9787542633521 【美】华理克 Rick Warren 上海三联书店 2010-10 32
商品细节

作者是当今美国著名牧师,著有超级畅销书《标竿人生》。《直奔标竿》是其成名之作,曾获美国ECPA“金牌奖”,还被列入“改变廿世纪的100本基督教图书”。本书奠定了华理克作为当今最重要的基督教作家的重要地位。

本书被称为“20世纪教会经典之作”。它讲述了华理克牧师受到神的呼召太太来到加州马鞍峰社区创建教会的感人故事。当时他们夫妇身无分文,带着一个四个月大嚎哭不止的婴儿,来到没有一位熟人的陌生城市,完全靠着对神的信心,开创了如今数万人的马鞍峰教会,成为全美发展最快、最大的教会之一。

在本书中,华理克牧师围绕主耶稣给与教会的五大新约目标来建造教会,提供了创建教会和发展教会最为重要的实践经验和理论原则,这些方法如今已经为全球无数的教会带来重大的复兴。本书以建立教会360°全视角,不但介绍了如何使教会成长,也根据自己屡次惨痛的失败经验,指出了为何教会不成长。这些都会让你欢笑,也让你流泪,更让你因为从中看见神的恩典和亲自带领而大声欢呼!

华理克这本书不但提供了创建教会、牧养教会的实践经验和重要理论原则,更重要的是他爱教会的心、是他牧者的心肠,感动了无数的牧者,更感动了无数的信徒。

本书是所有牧师、植堂者和教会成员的必读书,无论你的教会是传统型还是现代型,也无论你的教会或团契是大还是小。

中国基督教协会曾在1999年内部出版过本书的平装本和精装本。如今,上海三联书店以精美的装帧制作和更适合阅读的版式重新推出华理克这本成名之作,堪称《标竿人生》的姊妹篇;同时改正了原先的一些错漏之处(包括几处圣经引文)。

作者简介

Rick Warren 华理克常被称为“美国最具影响力的属灵领袖”。他在加州橙县创立了马鞍峰教会——全球最大、最知名的教会之一。他也同时发起目的导向的运动,建立一个来自160个国家、成千上万个不同宗派教会的联络网。他曾培训世界各地超过350,000位牧者。
称他为“属灵创业者”的《富比士》杂志曾说过:“假如华理克的事工是一个事业,它的影响力早就可以媲美Dell(戴尔电脑)、Google、Starbucks(星巴克咖啡)这些巨型企业了。”
华理克夫妇从这本书的销售利润中,拿出百分之九十,捐给慈善事工的机构,包括他们全球性的P.E.A.C.E.计划,及帮助艾滋病感染者的“怜悯事工”。

目录

从风闻到眼见〈译者序〉 

序言〈克威尔博士序〉 

乘上圣灵的浪潮 


第一部鸟瞰全景 

1 马鞍峰教会的故事 

2 教会成长的迷思 


第二部目标导向的教会 

3 是什么在推动你的教会? 

4 健全教会的根基 

5 确认你的目标 

6 传达目标 

7 以目标为中心建构教会 

8 落实目标 


第三部往社区发展 

9 对象是谁? 

10 找出你最易接触的对象 

11 发展策略 


第四部招聚群众 

12 耶稣如何吸引群众 

13 敬拜能成为见证 

14 设计一个敏锐于慕道者需要的聚会 

15 选择音乐 

16 向未加入教会者传讲信息 


第五部建立教会 

17 将出席者改变成教会会员 

18 培养成熟的教会会友 

19 培养教会会友成为事奉者 

20 神对你教会的心意 


五个委身圈的中英名词对照 


试读

从风闻到眼见〈译者序〉

去年,我的好友基督使者协会同工张杰明夫妇提到有一本关于建立教会的精彩好书,是由他们在加州洛杉矶,差派他们出来使者服事的教会牧师所写的,便立刻要了来读。当时正好也是外子开始带职牧养事奉不久,满心盼望主自己的教会能够建立、茁壮、成长。如果说这本书令我们手不释卷、废寝忘食,真是一点也不夸张。当我读这本书时,许多原本对建立教会的想法被肯定,许多既有的观念受到挑战,一些教会传统沿用的方法和制度,也常是我们以为是的,则受到质疑与反省。我们的心志被挑旺,时而会心微笑,时而羞赧叹息;时而摩拳擦掌、跃跃欲试,时而受感流泪;我们因此对教会的本质有深一层的认识,一些建立教会的观念与制度方法也落实在符合圣经的神学基础上。
这本书的作者华理克牧师因着对基督的教会的炽爱,立志终其一生钻研牧养建立教会的原理原则,在神带领他去建立教会的地方,传扬福音给未信的人,建造他们不只成为基督徒,更是期待每位信徒成为服事者、宣教士。这本书不是以谈论教会增长为主旨,但是华牧师认为一个教会若是健康,必定在质与量双方面都成长。他对于教会不增长的原因有一针见血的分析洞见,他根据圣经来定义何谓健康的教会、何谓对主忠心、何谓质的增长与量的增加。他从新约圣经归纳出教会的五个目标,以及执行这五个目标的方法程序,并且建立起一套以这五个目标为中心的教会组织。其中,华牧师最独到的见解,也是本书的重点,在于五个同心圆的委身圈,以及菱形棒球场的生命建造程序。同心圆的委身圈是把人从社区带领进入教会,并且透过不同层次的委身,将人带往核心,成为传福音的事奉者。菱形棒球场则是透过不同的门徒训练课程,带领人接受扎实的事工训练,帮助信徒在服事当中学习。作者仔细观察耶稣在地上时从事事工的方法,来逐步检讨目前教会所用的方法,并以圣经里新约教会为蓝图来设计一套建立教会的程序。从吸引人进到教会到决志受洗,到培养成熟的门徒,到委身服事,都经过严密的检讨与精心的设计。
华牧师的结论是,成功的事工乃是靠着圣灵的大能,建立教会,达成神给教会的目标,并期待从神而来的结果。这本书最令我感动的是华牧师爱教会的心。本书提到许多方法程序,但是当我仔细研读时,发现本书最珍贵的,乃是作者传递给我们的信息本身——为基督的教会深刻炽热的爱与献身,从而勇敢地面对挑战,服事这个世代的人,与神同工,兴旺福音,建立教会。
在我翻译本书的工作接近尾声时,我决定前往加州探访马鞍峰教会。我想要印证书中所述——神把得救的人数天天加给他们,教会成员80%是马鞍峰教会传福音的果子,许多生命发生奇妙、戏剧性的改变,平信徒牧者的事工,以及多达上百种由平信徒开始和带领的各种不同功用的事工小组。
一九九七年一月底的一个周末,马鞍峰教会安排我参加他们周六晚上的敬拜。他们每周分四堂敬拜,周六一堂,周日三堂,另外替我安排对四个教会成员访谈。
那是一个下雨天,马鞍峰教会坐落在小山岗上,显得清新亮丽。车子驶进教会的园区,首先映入眼帘的是数十排的活动房屋。步上梯形台阶,有九棵高大的棕榈树(象征圣灵所
结的九种果子),一栋巨型钢架建筑物,四周全以玻璃为墙,墙上刻着教会的五个目标。首先,我的向导萳茜姊妹领我参观会堂。她向我解释道,这个可容纳三千人的会堂并不是正堂,正堂还没有盖。由于华牧师有一个原则,就是教会不向外借贷,所以他们所有的土地、建筑物都以现金付清。整个会堂美观、实用、明亮、简单。讲台后面是他们的影音控制室,四面墙上全都是各种控制钮,无异于电台设备。当时距离聚会时间还有四个小时,会堂里却已经有不少人做各种整理预备工作了。每个人见到我都亲切地向我打招呼问候,这是在大型教会里少见的情况。萳茜跟我解释道,教会职员的办公室也还没有建,目前租用山脚下的办公室,进来时看见的活动房屋是他们的儿童主日学教室,供每周末四千名以上的儿童使用。
参观过会堂以后,萳茜安排我与几位教会成员见面访谈:婕莉是一位三十五岁的单亲,有一个五岁的儿子,是一位护士。她出自一个问题家庭,父母酗酒并虐待儿女。因此,当婕莉进入青少年时期时,她变得叛逆,开始在性生活上随便,堕胎多次,酗酒成性。结了婚又离婚,身体、精神都不稳定。她决定参加政府戒酒课程。但是,每次一个课程结束以后她立刻又开始喝酒。一直到九五年秋天的一个主日,朋友带她来教会做礼拜,在这之前,她也曾经尝试去教会,希望能对她有帮助,结果依旧无用。但是那个秋天的主日,当她坐在马鞍峰教会里时,华牧师的讲道竟句句针对她的问题,她从头哭到尾,从此她决志接受主。她说,在马鞍峰教会,她觉得被爱、被接纳、被赦免,没有人论断她。后来,她又参加戒酒小组聚会,从此她不需喝酒,并且开始过一个圣洁的生活,不再有淫乱的关系,独自抚养五岁的儿子。不但如此,婕莉感到圣灵引导她开始带领那些境遇与她相似,曾经堕落,引致许多身体和精神问题的朋友。于是,她开始了一个小组,专门带领那些曾经堕胎的女性,经由认识基督而在身心灵各方面得到医治。她在半年之中已经带领许多人归主。婕莉说:“我现在每天都期待着主日敬拜,有主的生活充实有意义,再也不用靠性与酒精来麻痹自己了。”
约翰是一位年近五十、成功的电脑零件商。他有一张充满感性的脸与一副高大的身材,明亮诚恳的眼神令人精神一振。他的过去真是传奇。五岁时,邻居带他去教会,七岁时,他决志信主。虽然家人都没有信主,但他却一直热心追求,且在大学毕业以后进了神学院,决志献身为主。神也给他一个基督徒姊妹为妻。他一面在神学院读书,一面在教会服事、讲道、教主日学。虽然表面上他似乎是一个敬虔事主的人,但是他内心里却一直波涛汹涌,老是觉得自己越是奋力挣扎,希望能表里一致,符合圣经的标准,就越是发觉自己的不足。以致到一个地步,他开始有精神抑郁的症状。最后他完全崩溃了,不再服事,不再读神学院,甚至不读圣经,不祷告。他开始酗酒,并开始与别的女人发生关系,最后拋妻弃子,过着我行我素的生活。一晃十七年过去了。这些年当中,他吸毒、酗酒、性生活随便,虽然生意成功,生活非常富裕,但是仍然心灵空虚,于是他再婚,并生了一个女儿。他想,宗教无法满足他,奢华宴乐、狂饮豪赌无法满足他,金钱也使他空虚,也许婚姻家庭可以帮助他,使他脱离酒精的捆绑。结果,温柔的妻子与可爱的稚女也无法使他满足。九六年的复活节,妻子曾与朋友来过马鞍峰教会,便提议带孩子去教会。他想,教会生活对小孩子有正面的影响,便一起去了。聚会时,他整个态度充满反叛怀疑,坐在后排,双手交叉在胸前,一副“我可曾经是希腊文和希伯来文的高手,你讲什么会是我不懂的!”的模样。但是,当华牧师开始讲道时,他整个防线都垮了。华牧师说:“你以为你可以做什么成就神的义,你以为你的努力可以换得神的恩典吗?不,恩典是神白白赏赐给我们的。放弃你的方法,安息在主里面……”他
开始流泪……从那天起,他不再喝酒。半年之后的今天,他已经开始筹备一个新的戒酒小组,带领与他同样的生意人认识基督。婕莉与约翰都同样告诉我,他们的见证只是教会里面许多人的见证之一,教会里满是生命完全改变的见证。
韩家出现在我的面前,便立刻让我感受到一个快乐家庭的气氛。韩力先生是一位高中老师,太太欣夏婚前也是老师,唯一的女儿可妮是一个十六岁的窈窕淑女,清新可人。韩力与欣夏都出自传统基督教家庭,但是却不明白真理,婚后也不去教会了。一直到结婚十二年之后,生了女儿可妮,他们开始想要找一个教会参加。当时是一九八○年,正值华牧师开拓教会之际,他们接到华牧师第一封寄给社区的邀请信,便前去参加,第二次聚会时他们决志接受主。十五年过去了,整个家庭都参与服事,韩先生主要的服事是前往马鞍峰教会在墨西哥的孤儿院工作,韩太太是马鞍峰教会委任的平信徒牧者,女儿则活跃于青少年事工,邀请朋友来教会是她最喜爱的事,她已经带领了许多同学信主。此外,这个家庭还常常邀请教会的新朋友到家中来予以款待,并给予他们适当的帮助。这些陌生朋友常常是有不良习惯或过着不道德生活的人。当我赞赏他们夫妇的行为时,她一直强调他们家只是教会里许多典型信徒家庭之一,他们所做的并没有比别人多。当我问道,常常带这样的人回家,会不会给孩子不良影响,他们肯定地答道,基督徒真正自由的生活方式是令人羡慕、快乐美好的,基督的
大能当然能够抵挡邪恶的势力;许多人往往因为羡慕基督徒的生活而信主。看着他们,真是觉得羡慕!从未信到相信到坚信到成为成熟的基督徒。他们说,在华牧师有系统的教导之下,他们只是很自然地一次又一次重新委身,每一次委身都更深入,更令人兴奋。
谈到此时,看看时间,聚会已经快开始了,于是我们起身走向会堂。沿路挨挨挤挤的,全都是加快脚步聚会的群众。一进玻璃大门,迎面而来便是笑容满面的招待人员,亲切愉
快地跟你握手谈话。整个会场已经坐满人,许多人开始在过道上席地而坐。趁敬拜还未开始,我便与马鞍峰教会的执行牧师葛牧师访谈。他年约半百,慈祥和蔼。一坐下,我便迫不及待地提出几个问题。首先,我注意到马鞍峰教会大部分的功能小组是由平信徒提出、开始并运作的,其中,许多人都信主不久,大部分的教会往往不放心让平信徒主持事工,更遑论信主不久且又有复杂的过去的人。为什么马鞍峰教会容让、甚至鼓励信徒,一信主便开始步向委身过程,并参与重要的服事?难道不怕有偏差或产生问题吗?葛牧师以几个理由来回答:第一,耶稣来本是召罪人,神应许忧伤痛悔的心祂必不轻看,曾经尝过恩典的人,才会体验恩典的宝贵美好,也最能带领跟他相似的人。第二,一个人惟有真正在做的时候,才能有最有效的学习,耶稣来呼召人成为祂的门徒,所以,必须立刻让信徒进入一个学作门徒的管道,最好的方式便是投身带领人的事工。第三,教会并不是任由平信徒发展事工,马鞍峰教会有一个健全的组织,环绕着五个教会目标来执行事工,也提供足够的资源(课程、训练、帮助等等)来帮助信徒建立他们的事工。此外,我听到几乎每个见证都提到赦免、医治、被爱、圣灵的引导和帮助。马鞍峰教会为何能够如此帮助人?葛牧师说:“马鞍峰教会只是顺着圣灵来做工,教会绝对不论断任何人,只是指出圣经的真理,叫人知罪的乃是圣灵,认罪悔改,赦罪医治是圣灵的工作,圣灵也的确一直与马鞍峰教会同在,因此神将得救的人数天天加
给教会。”葛牧师强调要能以目标为导向建立教会,必须认定目标,勇往直前,不听信别人的批评,不拿自己的教会与别的教会比较,勇于从别的教会来学习。
整个聚会都令人精神振奋。音乐是采用流行歌曲形式,敬拜团队活泼、精确,又富机动性。诗歌旋律轻松,歌词易懂易记。穿插的见证是一对夫妻谈到他们如何从一段破碎的婚姻,因着被神找到而复合,并且更美好,委实感人至深。主日信息富有福音性,却不乏教导。整个聚会内容是很传统的,却加上了很现代的包装。
聚会结束时,看到一些人安静地一起祷告,萳茜告诉我,他们有一些祷告勇士,是特别有祷告恩赐的。若个人有需要可以找他们祷告。我看到这个教会真是按照恩赐来服事。
整个下午,我的心很激动,本来是准备以极冷静的态度来观察这个教会,却没有料到有如此丰富的收获,并蒙受极大的祝福。
当我翻译本书即将结束,译到华牧师撰写本书的初衷是为了爱教会与爱牧者的心时,我像找到知音似的激动不已,泪水不住地流淌。因为,我们都有相同的背景。我的曾祖父高长是第一位台湾本地的传道人,他于一八六五年在苏格兰的马雅各医生的带领下,成为基督徒。我的祖父是一位良医,也是一位布道不停的传道人。我的父亲是一位牧师,牧养教会四十年。现在,外子带职传道,牧养教会。我知道一位牧者的心,了解他们爱教会、愿意为教会牺牲的心。我衷心地盼望见到传道人能够有成功的事工。愿以这本译著,献给所有华人牧者,以及所有爱教会的弟兄姊妹。
杨高俐理于美国宾州


序言〈克威尔博士序〉

神所赐给我的属灵儿子当中,再没有比华理克(Rick Warren)更可爱、更有果效的了。我第一次遇见他是在一九七四年,当时他还是一个少年人——一个疯狂的大学生,开了三百五十英里的车程,到旧金山参加加州浸信会大会。透过大会的信息,神呼召华理克将他的生命投资,成为一位牧师与教师。而能够被称为他“属灵事工的父亲”,我的荣幸真非言语所能形容。
一九八○年,理克从德州华斯堡(Fort Worth,Texas)的西南浸信会神学院毕业,便与他的妻子搬到南加州,在他们的客厅开始马鞍峰教会。从一个家庭开始,十五年后的今天,马鞍峰社区教会被誉为美国有史以来成长最快的浸信会教会。每个礼拜平均超过一万人,在宽敞美丽的七十四英亩的园区参加敬拜聚会。这个事实就足以证明华理克知道他自己在说什么。一九九五年,马鞍峰教会被美南浸信会国内宣教部选为当年的模范教会。
这本《直奔标竿》是马鞍峰教会的精彩故事。本书将提出许多被神大能地使用在建造这个北美最有果效的教会的信念、原理及其应用方法,并加以解释。
华理克的事工是建基在神绝对无谬误的话语、满有圣灵恩膏的领导才能,以及一颗对人真诚的爱心上。有人会称马鞍峰教会为超大型教会,但是这个教会在增长当中,仍然持守新约里的教义与使命。神在马鞍峰教会实在是行了令人惊异的大事。
在过去的二、三十年中,很多教会基本上只依赖会友所生的子女以及转会籍者来增长,马鞍峰教会却不是这样。他们委身于这样的信念:二十一世纪有活力的教会必须全心全意投注在领人信主,加入教会。华理克对于教会圈外者的心理非常了解。如果教会要对我们异教日渐盛行的社会传福音成功,就必须掌握非信徒的思考模式。
华理克不鼓励其他教会变成马鞍峰教会的仿制品,他鼓励教会以无损于福音真理、切合时代与需要的方式,传扬基督满有改变大能的信息,改变我们所处的这个物质主
义、人本主义的社会。这些就是本书的中心要旨。
目标导向的教会能够帮助每一个大大小小的地方教会或团契,再一次抓住新约时代的教会使命。我的祷告是,成千上万的教牧同工、主日学教师、属灵领袖能读这本书。有个人曾经这样说:“心灵就像降落伞,打开时功效最好。”这正是读这本书的方法!
无论你的工场是什么,愿神赐福你,能够忠心于基督,以及祂的教会,直到祂再来。

克威尔( W.A.Criswell)
德州达拉斯第一浸信会荣誉牧师


乘上圣灵的浪潮

我是耶和华你的神,搅动大海,
使海中的波浪砰訇。(以赛亚书五一:15)

南加州是以海滩著名。这里是流行音乐“沙滩男孩”、沙滩派对电影和冲浪的大本营。虽然大部分美国男孩对冲浪的喜爱已转移到滑板上,但冲浪运动在南加州仍然非常流行。
很多学校的体育课都会教授冲浪。
如果你选修冲浪课,这门课会教你所有你必须知道的有关冲浪的知识:如何选择正确的器材、如何正确使用浪板、如何辨识一个“可冲”的浪、如何抓住浪潮并且能冲得持久,而最重要的是,如何滑下浪潮,而不翻板。但是,绝对没有人会教你“如何造浪”。
冲浪是一门驾着神所创造的浪潮的艺术。神造浪,冲浪只是去乘上浪。没有任何冲浪者试着要造浪。如果没有浪,你就不要在那天冲浪,就是这样!另一方面,当冲浪者看到一个好浪,他们会尽量使用,即使在暴风雨当中,他们也乐此不疲。
许多关于教会增长的书籍与研讨会都落在“如何造浪”的窠臼里。他们试着制造圣灵的浪潮,使用各种花招、节目或行销技巧来制造增长。但是增长无法由人来制造!只有神能叫
教会增长。只有神能将新生命吹进遍地枯骨的山谷。只有神能造浪——复兴的浪、增长的浪、领受圣灵的浪。
正如保罗对哥林多教会指出的:“我栽种了,亚波罗浇灌了;惟有神叫他生长”(林前三:6)。请注意这里的同工关系:保罗与亚波罗尽他们的本分,但是神才能叫他生长。神的主权几乎是所有目前教会增长的书籍中,普遍被忽略的一个因素。
我们作为教会领袖的职责,正如有经验的冲浪者,要能辨识圣灵的浪潮,并乘上浪潮。我们的责任不是造浪,而是辨识出神在这个世界上如何工作,并努力加入祂。
从岸上观看冲浪者乘上浪似乎很容易,事实上却相当困难,必须有很高的技巧与平衡感。抓住增长的圣灵浪潮也很不容易。不仅要求热切渴求的心,以及献身,更要求要有洞见、忍
耐、信心、技巧以及最重要的平衡。牧养一个增长的教会就像冲浪,对于一些没有经验的人看似容易,其实不然,它要求许多娴熟的技巧。
今天,神正在制造一波又一波的浪——能够接纳福音的人。由于世界充满过多的问题,有史以来最多的人群对于基督的好消息有更开放的心。不幸的是,由于教会还没有教导所需
要的技巧,我们错失能够为教会带来复兴、健康、爆炸性增长的圣灵浪潮。
马鞍峰教会从来不会制造浪潮,那是神的事。但是我们尝试去辨识神送上来的浪潮,并学着抓住它。我们学习使用正确的器材来乘上浪潮,学习保持平衡的重要性。我们也学着如何在浪快要消逝时(神要我们做某件新的事情时),立刻从滑板上下来。令人惊异的是:我们越娴熟乘上增长之浪的技巧,神就送上越多的浪给我们。
我认为我们正活在教会历史上最令人兴奋的一刻。教会能够利用许多非常好的机会,以及最有效的技术。更重要的是,在全世界各地,我们正在经历神的灵前所未有的运行。现在,
接受基督的人比历史上任何时刻都多。
我相信神正送上教会增长的浪潮给所有预备好乘上它的教会。基督教历史上最大的教会正存在这一刻,这些教会大部分都不在美国。而当我们听到这些令人振奋的消息时,我相信,
最伟大的教会还有待建立。说不定你就是神所要使用来建立这个教会的那一位。
神的灵正如大浪运行在全世界各地。我在每天的开始总是这样祷告:“父啊,我知道祢今天要在祢的世界做一些令人难以置信的事情,求祢让我能有这份荣幸,在祢所做的事情上有份。”换句话说,教会领袖应该停止这样祷告:“主啊,求祢赐福我所做的。”而应该开始祷告:“主啊,帮助我做祢所赐福的。”
在这本书中,我将指出一些神使用来让我们这一代认识基督的原理与方法。我不会教导如何制造圣灵的浪潮,因为那是不可能的事。但是我可以教导你如何认出神所做的,如何参与在神所做的事情当中,以及如何能够熟练地乘上神所赐福的浪潮。
很多教会的困境,在于他们以错误的问题来开始。他们问:“什么能使我们的教会增长?”这是对此一议题的误解,这就像说“我们如何能够造浪?”一般。我们需要问的问题是:“是什么使我们的教会不增长?”是什么阻止神为我们送上浪来?是什么使教会无法增长?
只要是活的东西都会生长——你不用使它们生长。如果它们是健康的,生长对活的有机生物是自然的事。比方说,我不用命令我的三个小孩要长大,只要我除去生长的阻碍,例如营养不良或不安全的环境,他们成长是自然的事情。如果我的孩子不长大,一定是有严重的问题。
不成长通常象征不健康的情况,可能是生病了。
同样的,既然教会是个活的有机体,如果健康的话,就应该增长。教会是一个身体,不是一个企业;是一个有机体(Organism),不是一个组织(Organization),教会是活的。如果教会不增长,就是逐渐死亡。
当人的身体不平衡时,便称之为疾病,是身体不舒服的信号。同样,当基督的身体不平衡时,疾病就会发生。这些疾病很多都在启示录里面的七个教会加以解释描绘了。只有让每一方面都恢复平衡,才可能恢复健康。
教会领袖的责任是要找出并除去威胁生长的疾病与阻碍,使得自然、正常的成长能够发生。七年前,罗亚伦(Roland Allen)在他的宣教学著作里称这种增长为“教会的自然扩张”。使徒行传里面所提到的增长,就是如此。你的教会在自然地增长吗?如果一个教会并非如此,我们就该问:“为什么没有?”
我相信二十一世纪的教会最重要的议题是教会健康,而不是教会增长。这本书主要就是谈论这一点,只专注在增长便是错失了重点。如果会众健康,就会照神对这个教会的心意而增长。健康的教会不需要以花招和窍门来求增长——它们会自然增长。
保罗这样解释:“只有从身体的头,就是基督,整个身体才能够得到滋养,藉着关节筋络,互相连结,按照上帝的旨意逐渐生长”(西二:19,现代中文译本)。请注意,神要祂的教会成长,如果你的教会真的健康,你就不用担心增长的问题。

二十年的观察
过去二十年来,我一直是一个研究成长中的教会的学生,不论它们规模大小。我曾以一个圣经教师、布道者,以及后来实习牧师的身份,旅行访问全世界数百个教会。每一次,我都做笔记,记录下为什么有的教会健康成长,有的不健康,处于停滞状态,或甚至趋向死亡。我与数以千计的牧师谈过话,并与数百位教会领袖、教授以及教派领袖,就他们对教会的观察加以访谈。几年前,我写信给全美国一百个最大的教会,并且花一年的时间,研究它们的事工。我几乎读过每一本关于教会增长的书。
我甚至花更多的时间研读新约。我一遍又一遍地以“教会增长的眼睛”,去寻找原理、雏形以及方法。新约实在是最伟大教会增长的著作,因为那些真正重要的事情,已经记载得
很完备了,它是给教会主人的手册。
我也一直喜爱研读教会历史。我觉得很有趣的是,很多目前标榜为“革新”或是“现代”的观念,其实一点也不新。如果忽视教会历史,每一件事情看起来都很像是新的。很多自诩
为“改变”的方法,以前都曾被以些微不同的形式使用过了。众所周知的真理是,如果我们没有学会历史的教训,我们最后总是重蹈前人的覆辙。
我学习的最大资源是来自于观看神在我所牧养教会中的作为。从这里,我所学到的,比从任何的书本、神学院、教授学到的都多。我于一九八○年开始加州橙县的马鞍峰社区教
会,并且在接下来的十五年里,试验、应用、琢磨这本书里所提出的各种原理、程序以及方法。正如一个研究发展中心,我们试验以各种方法来接触人,教导、训练、差派许多属神的
人出去做宣教工作。马鞍峰教会是这本书里所写的每一件事情的实验室。其结果非常令我们感恩,并且我相信也带给神荣耀。神藉着祂的大能,通过不平凡的方法,使用许多平凡的
人,这使我在神的面前谦卑。
我等了二十年才来写这本书,因为我不愿意在时机尚未成熟时就动笔,我宁愿让这些观念在过滤与发展中臻于成熟。这本书里没有任何纯理论,我们目前最不需要的就是另一个教会增长的理论,我们所需要的是针对真正的问题,提供在真实的教会处境下被证明为有效果的答案。

向牧师献上我的爱
这本书里所提到的原则,都已经不止经过马鞍峰教会一次又一次的试验,也经过许多不同规模、形式、地域、教派的目标导向教会的试验。书中大部分的例子都是取自马鞍峰教会,那是因为我对自己的教会最熟悉。似乎每一天我都会收到一封来自其他教会的信,告诉我他们已经采用目标导向的教会模式,并且开始乘上神所送来的增长浪潮。
这本书是为所有有兴趣帮助他的教会成长的人而写的,但是由于我自己身为牧师,我的写作风格不免偏向“牧师对牧师”的语气。我来自一个源远流长的牧师家族,我的曾祖父是透过司布真在伦敦的历史性事工中信主的,他来到美国,成为一个骑马巡回牧师的先驱。
我的父亲以及我的岳父都是牧师,两位都才刚庆祝过他们的事奉五十周年。我的妹妹嫁给牧师,我的童年有一段时间住在神学院的校园里,因为我父亲当时在神学院任职。因此,我对牧师有一份挚爱。我喜爱在他们身边,当他们受到伤害时,我与他们同感伤害。我相信他们是我们社会里最被低估的领袖。
我要向成千上万的带职牧师致最大的敬意,由于教会太小,无法供给他们全薪,他们必须兼差来牧养教会。在我看来,他们是信心的英雄。有一天,在天上他们会得到应得的奖赏。由于我较幸运,可以得到许多的训练与经历,我觉得有义务在这本书里与他们分享我所学到的。
我也相信牧师是使社会现况产生变化的关键人物。甚至许多政治家也得出一个结论,认为灵命复兴是我们唯一的解答。最近我从《美国企业杂志》(American Enterprise)读到前阁员威廉•贝涅特(William Bennett)所说的:“今天折磨我们社会最严重的问题,显然是道德的、行为的和属灵的问题。因此,政府的疗法起不了积极的作用。”你不觉得讽刺吗?当政治家
说我们需要属灵的答案的同时,许多基督徒却把政治当作解决问题的答案!毫无疑问,社会的道德衰退已经制造出一个战场,但是同时也给我们一个令人难以置信的福音工场!我们必
须记得,基督也是为在文化战场上与祂对立的人而死。
作为一个地方教会的牧师,是一份特别的荣幸与令人战兢的责任。如果我不相信牧师有最大的机会来使这个世界不一样,我宁可做别的,我不想浪费我的生命。今天的牧会事工比
上一代复杂一百倍,甚至在最好的环境之下,牧会事工仍然艰难得令人难以置信。但是,如果你愿意的话,也有许多可用的资源能帮助你。重要的是,绝不要停止学习。
如果你是一位牧师,我的祷告是这本书能够鼓舞你,我希望这本书兼具教导性与激励性。最能帮助我的书都是事实与火热相结合的书。我期望你不仅抓住我所分享的原则,也能够抓住我对神给教会的目标所感到的火热。
我全心爱耶稣基督的教会。即使它有无数的错误(由于我们的罪),教会这个观念仍是最伟大的创作。教会是两千年来,神选择用来赐福人类的器皿。教会经历严厉的虐待,恐怖
的迫害,普遍的忽视,仍然屹立。超教派的组织以及许多基督教团体来了又去了,但是教会势必存到永远。教会是值得我们付出生命,值得我们付出最好的。

“我早就听过了!”
当你读这本书时,我相信你会见到一些观念,心想:“这个我早就听过了。”我希望你是听过了!这本书包含许多原则,是我在过去十五年中,在目标导向教会研讨会里,向超过两万两千位牧师分享过的。此外,有来自四十二个国家,六十个不同宗派的教会领袖,订购研讨会录音带,因此,一些原则已经广为人所熟知。
我的书架上有超过一打的书,是由我所训练过的人所写的,他们比我更早把我的一些观念印行出版。我一点也不在意,我们都是在同一个团队里。只要牧师得到帮助,我就高兴。老实说,我等了二十年才写这本书的理由之一是,我实在忙得没有时间做这件事!
有超过一百篇的博士论文写到马鞍峰教会的增长。我们曾经被一些头脑比我优秀的人解析、研究、审察和作过摘要。你可能会问:“已经被写得这么多了,难道还不够吗?为什么还需要另一本书?”我希望这本书能够提供第一手的洞见,因为外面的人观察增长的教会时,很少能够解释出增长的真正原因。
你一定听过“从经验来学习才是聪明”这句话,但是更聪明的是,从别人的经验来学习。这样也比较不痛苦!生命实在太短暂,无法事事都从自身的经验学习。靠着收集别人辛苦学得的经验学习,你可以省下很多时间和精力。这就是这本书的目的。如果能因着我们在试验与错误学习中的经验,使你免受这些痛苦,我便觉得欣慰了。
当冲浪者由于没有正确地乘好浪,被浪拋开而翻板时,他并不就此放弃冲浪,他会重新涉回海洋,等候下一波神所送上来的大浪。我观察到成功冲浪者的一个特点:他们坚持。
你可能曾经在你的事工上经历过几次“翻板”,我当然也有。你可能曾经错失几波浪潮,那并不意味着你必须放弃。海洋还未干枯。相反,就在这一刻,神正在创造一个前所未见
最好的浪潮。同是一个冲浪者,我希望能与你分享几个如何乘上神在世上作为之浪潮的秘诀。让我们乘风破浪去吧!

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