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书名: 莱尔传J. C. Ryle
ISBN: 9787508085500
作者: 【英】埃里克·罗素Eric Russell
出版社: 华夏出版社
出版日期: 2016-7
开本/介质: 32
页数/字数: 416
印次/印张:
印刷时间:
市场价: 39.00 元
高级会员价: 35.90
计量单位: 本/套
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书籍介绍  

这是一个花岗岩般刚强的人,却有着一颗孩子般的心。

                                                    

他有着强烈的个性、高贵的气质、出色的语言能力、无畏的勇气和不屈不挠的意志,甚至那些最不赞同他的人都被他吸引!

——查维斯主教

 

编辑推荐:

    本书对莱尔的信仰立场和他在主教任上在分歧中求得合一的努力做了浓墨重彩的描写。作为一部传记来说,这似乎有些偏题,但事实上,对于一个属灵伟人来说,他的信仰立场以及他对此立场的坚守恰恰是他人生的主旋律,所以本书提供的视角可以说是恰到好处。本书的附录《莱尔讲道集》选录了莱尔六篇讲章。这附录绝对物超所值,就好比吃饺子吃出了钻石。

 

内容简介:

J. C. 莱尔(1816-1900),是19世纪英国著名的福音派传道人、基督教作家。他的《圣洁》《古道》《英国复兴领袖传》《四福音释经默想》等书在今天仍有广泛的影响。

本书对莱尔的生平和信仰进行了详细描述,其着墨最多之处是莱尔的信仰立场以及他主教任上在分歧中求得合一的努力。本书不仅可以帮助我们了解莱尔成长为属灵伟人的历程,也开阔了我们的眼界,让我们了解到在复杂的现实中坚守信仰究竟是怎么回事。

本书附录的《莱尔讲道集》收录了莱尔的6篇讲道,从中我们可以清楚地感受到福音那极具颠覆性的能力。

作者简介  
埃里克•拉塞尔(Eric Russell),是英国圣公会的一名牧师,但他最为人熟悉的身份是大学讲师,培训了很多宗教研究方面的老师。
书籍摘要  
第一章 早年生活

“19世纪在英语世界乃至全世界,鲜有人像我们已故的主教那样,为上帝和他的义做出过那么大的贡献。”这句话所提到的主教就是约翰•查尔斯•莱尔,他1816年5月10日出生于英国的麦克莱斯菲尔德(Macclesfield)。莱尔是家里第一个男孩,在六个孩子中排行老四。
他的父亲约翰•莱尔很富有,拥有这个镇上的一家丝织厂。在过去,莱尔家族曾经和这个镇上的循道会有着密切的来往。但后来,约翰和他的妻子加入了当地的圣公会,莱尔于9月28日在当地的基督教堂接受了婴儿洗礼。他们一家住在镇郊的庄园里,过着衣食无缺、富有舒适的生活。


儿童时代和早年教育


从很小的时候起,莱尔就是一个害羞拘谨的孩子,喜欢一个人独处。他可以在他家庄园的湖边钓鱼,在湖里放他的小船模型,或者在小树林里带着弓箭探险。莱尔喜欢阅读,他最快乐的时光就是在父亲的图书馆里读有插图的书。他后来说,4岁时,他就已经非常擅长阅读了。
为了让莱尔接受良好的基础教育,莱尔的父亲和当地教区的牧师艾萨克•伊顿(Isaac Eaton)商定,由伊顿牧师来教莱尔阅读、写作和算术。每天学习这些之外,还有他的女家庭教师荷兰小姐(Miss Holland)教他拉丁文基础。荷兰小姐是一个很严厉的老师,莱尔记得她曾经毫不留情地打他的耳朵,尽管他承认,他确实该打。
莱尔的父亲常常忙于他的生意,除了周末和假期,很少有时间照顾孩子不断增多的家庭。他们最快乐的时光是在东海岸的布里德灵顿(Bridlington)度过的,他们一家人非常喜欢那里宜人的空气以及在海里游泳。每天早饭之前,他们都会在码头上散步,走到码头的尽头然后再走回来,这样来增加食欲。莱尔的父亲拥有一艘名叫“海葵”的游艇,作为一种特殊的待遇,有时候他会带着莱尔一起出海。在出海的时候,莱尔总是会被固定在桅杆上以防意外。
周六晚上,孩子们会依次在一个大的木制澡盆里洗澡,这已经成为这个家庭的惯例。莱尔记得很清楚:“这是我们每周最痛苦的事,而且还要用一个小木梳来给我们梳头,这简直是一种折磨。”尽管不是非常虔诚的家庭,每周日他们仍然会去当地的基督教堂礼拜。他们在家里,就可以看到这个教堂高耸入云的塔尖。在第一次去教堂的时候,莱尔看到在高高讲台上的牧师,以为他是国王。有一次礼拜时,母亲给了他一颗糖果,好让他在礼拜时保持安静,但他不小心把它掉到了教堂的长凳下,在找了一阵没找着后,他喊着说:“我找不到了!”
这让家人非常尴尬。
在谈及8岁以前的这段生活时,莱尔说,“我们过着无忧无虑、无病无灾、一无所缺的生活”,“那是一段非常幸福的时期,尽管没有任何真正的信仰”。总而言之,跟那些在镇上的工厂——包括他父亲的丝制厂——里做童工的维多利亚时代儿童相比,他的童年要幸福得多。
在维多利亚时代,富有家庭的父母往往在孩子8岁左右时,送他们到预备学校学习。
莱尔被送到了杰克逊牧师开的学校学习,该学校建在奥特林哈姆(Altringham)附近的鲍登(Bowden)。莱尔总是觉得他“太早”被送到了预备学校,“至少早了两年”。那时候的预备学校跟现在的完全不一样。在那个年代,大部分牧师的收入非常低,许多人靠在家里带私人学生来补贴家用。莱尔上的那个预备学校共有16个男孩,大部分是来自兰开夏郡(Lancashire)和柴郡(Cheshire)交界处的中产阶级家庭。
莱尔早期的学校生活并不是他最幸福的时期,但他学习很努力,把大部分时间都用来学习了。这个预备学校教学质量不错,但不幸的是,作为一位牧师,杰克逊先生需要把他的牧师工作放在首位,因此有时这些小孩会被放任自流,落下一些课。这些学生在他们的宿舍里搞各种各样的恶作剧,其中把一个人卷在毯子里扔来扔去是他们最喜欢的一项恶作剧,一些大孩子会用这种方式来欺负小孩子。在杰克逊牧师的默许下,早上不能按时起床的孩子都会被包在毯子里扔来扔去。有一次,总是恋床的莱尔就被扔向天花板,结果不幸从毯子里掉了出来。他过了一段时间才复原。他从来没有将这件事情告诉父母。当切斯特的主教给杰克逊牧师提供了一个晋升机会时,杰克逊牧师搬到了奥佛,一个隶属柴郡靠近温斯福德(Winsford)的小村庄,因此这个预备学校也跟着搬了过去。在这个学校待了三年半后,莱尔以“相当不错的拉丁文水平”离开了学校,他“在这里也学到了相当多不道德的事情,而且一点好的都没学到”。由此我们可以得知,在19世纪的大多数学校里,不管是公立还是私立,道德和信仰水平都相当低,即使是牧师开办的学校也不例外。


家庭背景


莱尔家族在16世纪早期就在柴郡定居了,融入当地已经有很长的时间。莱尔的祖父是一个相当成功的人。他是成功的地产拥有者、丝制品制造商、受人尊敬的银行家、尽责的市政官、慷慨的慈善家、虔诚的基督徒和循道会员。他于1808年6月16日去世,葬于镇上基督教墓地东边的家族地下墓室里。在62年的人生中,他比大多数人都要成功。在半个多世纪后,莱尔在回忆录中这样描述祖父:

我的祖父在我出生之前就去世了。他在丝制品行业积累了巨大的财富。我只知道他是一个非常好的人,是个认真的基督徒。他也是著名的约翰•卫斯理的亲密朋友,卫斯理经常来住在他家里,并且曾在日记中提到他。我的祖母也在我出生之前就去世了。我听说她也是一个非常有智慧、通情达理的基督徒。

莱尔的父亲是他祖父的长子,在祖父去世时,他父亲只有二十几岁。父亲从祖父那里继承了50万英镑的财产,成了他们家庭庄园的主人,以及一个蒸蒸日上的丝制品厂和一家盈利银行的合伙人。他父亲和他母亲苏珊娜结了婚,他母亲是富有的制造商查尔斯•赫特(Charles Hurt)的女儿,爵士理查德•阿克赖特(Richard Arkwright)的表妹。阿克赖特是一名实业家和发明家,建造了德比郡被称为“世界奇迹之一”的克罗姆福德(Cromford)纺纱厂。莱尔的母亲和他父亲结婚时,带了3万英镑的嫁妆。
莱尔的父亲对当地行政事务有浓厚的兴趣。他担任过当地的治安官,并断过案子。他也担任过当地语法学校的校长、麦克莱斯菲尔德军队的少校、志愿火枪旅的司库和柴郡的行政长官。他对政治感兴趣,以支持议会改革和宗教平等权而出名。他资助了许多人道主义和慈善事业,包括麦克莱斯菲尔德的诊所,他是这家诊所的创办人之一。多年来,他积累了大量财富。他以21000英镑的价格买下了厄普顿庄园(Upton Hall),买下了埃鲁德(Erwood)地产,并且也以重建了巴克斯顿(Buxton)路上著名的凯特费得酒店(Cat and Fiddle Inn)而出名。他们家族银行的业务也蒸蒸日上,在曼彻斯特的诺福克街上开了一个支行。莱尔的父亲“在麦克莱斯菲尔德当地和附近深受人们爱戴,几乎是那个地方的国王”他们家每年的收入至少有15000英镑,莱尔父亲所拥有的财产在50万英镑以上。


伊顿公学

尽管莱尔的父亲在当地的文法学校接受了不错的教育,他对长子莱尔抱有更大的希望,打算让他去一所最好的公学上学。莱尔有几个表兄妹已经在伊顿了。他们家族的一个朋友,剑桥大学的史密斯教授,也强烈建议把莱尔送到伊顿。莱尔的父亲坚信,如果一个人能在一所著名的公学接受教育,然后就读于牛津或剑桥,他就能够结交很多朋友,而这在他以后的人生中可能会有帮助。于是,年幼的莱尔就于1828年2月在伊顿公学注册入学,由著名的伊顿校长约翰•基特(John Keate)博士指导。莱尔后来描述基特博士是“一个非常有纪律的人,一名出色的学者,做事情非常有秩序”莱尔在不到12岁时进入伊顿,在那里待了将近7年。
伊顿的学生分为两类:住校生和走读生。其中大部分的学生是走读生,这类学生都来自富有或有名望的家庭,住在学校外边的别墅里。莱尔是作为住校生去伊顿的,并且很幸运地被安排到了霍特里(Hawtrey)博士的楼里,这栋楼被学生们认为是学校里“最大最好的一栋楼”伊顿的管理非常严格,特别是对住校生。但是住在霍特里博士楼里的学生还算生活在一个相当舒适的环境里,“伙食很好,并且得到了周到的照顾,一无所缺”。霍特里博士是一个专注的学者,不像学校里大多数其他的老师,他非常愿意鼓励任何表现出才能的学生。莱尔非常感激霍特里博士的帮助和鼓励。60年后,他仍然爱戴霍特里博士。“他极大地帮助了我,使我能够进入牛津,”莱尔写道,“在他的督导下,牛津大学入学考试中考到的那些书我几乎都在课余时间读过了。”
几个月后,莱尔才在伊顿安下心来。在开始的几个月里,他给家里写了好几封信,央求父亲允许他离开伊顿回去。莱尔发现,融入到这600多个学生中间不是一件容易的事,作为一个“北方人”,他感觉受到了其他学生的排斥。低年级学生给高年级学生跑腿做事是那个时代伊顿的惯例。莱尔非常讨厌这个。然而,当他升到高年级时,他逐渐认识到这种惯例的一些价值。他感觉,如果没有被滥用,这个惯例可以向低年级的学生灌输纪律,并且提醒那些娇生惯养的学生,他们不能总是以他们错误的方式生活。在伊顿的最后一个学期,似乎他已经完全接受了这一惯例:“在我老师的楼里,有8个低年级学生为我跑腿,4个在早饭时,另外4个在晚上喝茶时。但他们做的只是一些非常小的事情,顶多花他们几分钟,对他们没有什么害处。”
每天参加学校教堂里的崇拜是学校的强制要求。尽管这样,莱尔对他在伊顿所接受的属灵方面的教育的回忆却是:“基督教处在一个低谷,大多数学生对外邦神明的认识比对耶稣基督的认识还要多。”这在那时的公学中非常典型,除了拉格比公学之外——托马斯•阿诺德(Thomas Arnold)是那时拉格比公学的校长。莱尔回忆,那个时候学生周日听到的讲道“对圣公会来说简直就是胡闹,就是侮辱,他从林肯主教约翰•凯(John Kaye)博士那里接受的为坚振礼准备的信仰指导是“完全不够的”。这些学生永远不会忘记一位来访的传道人所讲的一篇道,这位传道人是秃顶,他站在讲台上,宣告讲道经文是:“我的罪比我的头发还多。”(诗40:12,另译)
在伊顿,给莱尔留下最持久印象的一件事,是在第六学期霍特里博士鼓励他为争取纽卡斯尔奖学金所做的阅读。纽卡斯尔奖学金是由纽卡斯尔公爵于1829年所设立的一项神学奖励,是一个被伊顿人认为具有很高荣誉的奖项。奖学金的候选人要求认真学习圣公会的三十九条信纲,然后参加考试。考试分数前三名学生每人会得到50英镑的奖励。年轻的莱尔以前从来没有认真对待过信仰,但现在,他成为了一名认真的学生,并取得了第四名的成绩。这“让每个人都大吃了一惊”,尽管没有得到奖学金有些失望,但对这一结果莱尔还算满意,因为这表明他没有浪费时间。应考所做的阅读让他对基督教的教义有了一个理解,而以前他对此一点也不了解。后来,他认为这段时期是他一生中最重要的时期之一。在他的《基督教难题解答》(Knots Untied)一书中,他这样写道:“事实是,当我在为纽卡斯尔奖学金作准备,阅读三十九条信纲,以及在牛津基督教堂参加一个大学讲师关于三十九条信纲的讲座时,我才开始获得一些关于基督教教义的清楚知识。我应该永远为我在那时所学到的感谢上帝。在那之前,我对基督教没有任何系统的知识。我不知道什么在前什么在后。我的头脑里有一个信仰,但稀里糊涂的。我自己认为好的,就推荐给别人。”
在伊顿的最后一两年里,莱尔变得有名起来。他的名气不仅来自考场(在那里他证明他的能力超出了一般学生,并获得了一些学校最吸引人的奖学金),而且来自河边和运动场上。有一个夏天,他花了大部分的空闲时间划船而不是打板球。后来,他总结道:“划船是粗活,打板球是细活,划船更容易让人养成粗俗的习惯。”板球是他的第一爱好。在伊顿第五年时,他成了学校板球队的成员,并在接下来的一年被任命为板球队队长。板球是一项花时间的运动,莱尔承认,他对这项运动的热爱在夏季学期常常占用了他的功课时间。但他相信,在板球上花的这些时间是值得的:

这项运动给了我命令、管理、组织和指导的能力,识别出一个人的才华,并在最适合的位置上使用他的能力,以及保持忍耐与克制,让周围人有好心情的能力。我发现,这些能力在生活中的许多场合都非常有用,尽管这些场合可能互不相干。

在伊顿的第四年,莱尔的弟弟弗雷德里克(Frederick)也来到了伊顿,尽管他们弟兄俩从来没有走得很近。在伊顿的最后几年,莱尔结识了一些友谊持续一生的朋友,特别是
查尔斯•库特爵士(Sir Charles Coote)的三个儿子——小查尔斯•库特、约翰•库特和阿尔杰农•库特(Charles,John and Algernon Coote),还有威廉•库尔索普(William Courthorpe),他后来娶了莱尔的妹妹卡罗琳(Caroline),还有乔治•利特尔顿(George W.
Lyttleton),他后来娶了莱尔的一个表妹卡罗琳•赫特(Caroline Hurt),并且成了一名著名的英国国会议员。
当伊顿的学校生活结束时,莱尔“怀着真挚的遗憾”离开了伊顿。在伊顿的最后两年是他最幸福的两年。进入第五年时,他的成绩是班级第一。在第六年,他也保持了很靠前的成绩。他承认,那个时候他“野心勃勃并且喜欢具有影响力”,而且他是突然成了“学校里最出名的学生之一”。
在预备学校和伊顿公学里,他打下了坚实的古典文学基础。然而在伊顿的整整七年里,他从来没有学过任何算术、代数和数学的功课。毫无疑问,他是一个优等生,在争取纽卡斯尔奖学金的比赛中取得过好成绩,在“伊顿社团”担任过负责人,并且成了出色的划船队员和板球队队长。伊顿社团是一个完全由学生自己组织运行的辩论社团,成功地把住校生和走读生之间的关系拉近了一些。现在看来,莱尔父亲当年的坚持 ——让他待在伊顿并且安下心来——是很明智的。多年后,莱尔自己说,“公学教育是一个男孩所能接受的最好的训练”,并把他的两个儿子送到了伊顿,其他的儿子则送到了莱普顿。


国会议员莱尔


当莱尔沉浸于他在伊顿的成功时,他的父亲正在考虑进入英国议会。在1832年的改革法案以前,麦克莱斯菲尔德已经成了一个“坏透了的地区”。这项改革法案允许麦克莱斯菲尔德在英国国会中占有两个议员的席位,这两个议员由年收入超过10英镑的家庭选出。莱尔父亲的朋友们支持莱尔的父亲站出来竞选国会议员。
1832年12月麦克莱斯菲尔德的选举中共有三名候选人:莱尔的父亲(改革派),约翰•布罗克赫斯特(John Brocklehurst,改革派)和托马斯•格里姆斯蒂奇(Thomas Grimsditch,保守派)。在要求更激进改革的竞选活动中,出现了一些苦毒情绪。在他所拥有的一家工厂
外,莱尔的父亲向一大群人发表了竞选演讲,估计有15000人参加。莱尔的父亲声明他是一名独立候选人,支持更大的改革,如果竞选成功,他将采取改革的政策,他完全支持新的改革法案,并且鼓励公民的普选权。他还说,尽管对圣公会的教义和纪律保持忠诚,但他反对神职人员在多个地方拿俸禄,也反对神职人员不住在他们的教区里。他支持取消对不从国教者民事权利的限制,比如在教会受洗登记册上登记出生日期,只在圣公会进行的婚礼才合法,以及只有圣公会牧师才能在教会主持葬礼。通过支持这些改革,莱尔的父亲希望赢得圣公会人士和不从国教者的共同支持。莱尔的父亲取得了成功——他和约翰•布罗克赫斯特赢得了选举。
麦克莱斯菲尔德第一次国会议员的选举以和平的方式开始和结束,但1835年1月的第二次选举却在市政厅外发生了严重骚乱。几乎每一个高举写着莱尔父亲名字的蓝色和黄色旗子的人都遭到了暴徒袭击。两年前,一群磨坊工人暴徒袭击了约翰•布罗克赫斯特的住处,打破了住宅的窗户。在这次事件中,袭击并不是针对莱尔父亲本人,但是一群喝醉酒的人掀翻了市政广场上的售货亭,并开始掠夺里面的农产品,这骚扰到了当地的居民。特警不能恢复秩序,市长打算停止选举。然而,额外的警察抽调了过来,恢复了秩序。在这次骚乱中,莱尔父亲在竞选台上被推搡,他摔倒在地,背部受伤。
最后,莱尔的父亲又一次在竞选中领先,得到了大多数选票,并且票数比上次略多。他是一位受欢迎的国会议员,但他没有在国会中待足够长的时间以让他在国会中留名。由于生意需要和健康原因,他决定不再参加1837年的选举。这时,他的儿子莱尔正在考虑进入英国国会发展。


莱尔讲道集

我们的罪

“求你叫我知道我的过犯与罪愆。”
——约伯记13章23节
“罪恶作见证告我们。”
——以赛亚书 59章12节
“求你将我的罪孽洗除净尽。”
——诗篇51章2节
“他儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”
——约翰一书1章7节


本章标题中的这几个字,应当激励我们彻底省察自己的内心。这关乎世界上的所有人,包括每一个男女。我们的信仰是救赎性的,第一件事就是认识“我们的罪”。明白我们在上帝眼中的光景,是迈向天国的第一步。良知得享平安的真实奥秘,在于感到“自己的罪”被拿走了。如果我们热爱生命,就当直面这个问题:我的罪在哪里?不找到令人满意的答案,就不停歇。

亲爱的读者,我请求你今天直面这个简单问题。因为我们必须做出回答的时候近了;其他问题与它比起来,不过沧海一粟。我们将不再能说,“我的钱在哪儿?”或者,“我的地在哪儿?”或者,“我的财产在哪儿?”我们那时唯一的问题将是,“我的罪!我的罪!——我的罪在哪儿?”

摆在我们眼前的这个问题特别重大,所以我想就此说几句话,希望能帮助你更深地理解它。凡有机会读到这卷书的朋友,但愿这些话能够帮助你的灵魂。这是我心所渴望的,也是我向上帝的祈求!我恳求你认真读一读它。读下去,一定要读下去!直到读完为止!也许圣灵正要借着这些话来拯救你的灵魂!

1.我的头一句话是:你有许多罪。

我放胆说出这句话,没有丝毫犹豫。我不晓得你是谁,也不知道你过往的生命如何。但我从上帝的话语中知道,在他眼中,亚当的每个儿女都是大罪人。人人如此,绝无例外。罪遍布全球,乃是整个人类的通病。从宝座上的君王,到马路边的乞丐;从安歇高楼大厦的地主,到蜗居茅屋草舍的雇工;从闲坐于厅堂的贵妇,到忙碌在厨房的仆婢;从站在讲坛上的牧师,到主日学校里的孩童——就本性而言,我们在上帝眼中都一概有罪,有罪,有罪!“原来我们在许多事上都有过失。”(雅3:2)“没有义人,连一个都没有。”“众人都犯了罪。”(罗3:10;5:12)“我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了。”(约一1:8)否认毫无用处。我们都犯了许多的罪!

有人对这些话的真理性质疑吗?如果有的话,请你细细考察上帝的律法,以及上帝儿子自己的解释。请读马太福音第5章。看看上帝的诫命如何应用于我们的言语行为、思想动机,以及我们口中所出的话。要知道:“耶和华不像人看人,人是看外貌,耶和华是看内心。”(撒上16:7)在上帝眼中,“愚妄人的思念乃是罪恶”(箴24:9)。

现在回头看一下你自己生活的历史,并用这圣洁律法的标准衡量一下。想想你儿提时代所有的悖逆、自私、恶习、任性,甚至拒绝为善。回忆一下你少年时的自我中心、骄傲、各种媚俗的倾向、不愿受管教、追逐违禁的事。再回顾你成人以后的行为,多少次偏离正道,而且年年如此。实在地说,面对你一生的历史,你根本无法昂首说:“我没犯过罪!”

接下来看看你自己心灵的历史。想一下那里曾闪过多少邪恶的念头,虽然世人对此一无所知。即使你从外表来看,是那样良善有德,受人尊敬,但在心底里,你却充满了成千上万的罪恶幻想和败坏主意,甚至沉醉其中。这些你都没忘记吧!想想那些邪恶的念头,诡诈的计划,伪善的动机,还有恶毒、嫉妒、恶意的情感,这些罪念就在你里面上下翻动,而你身边的人却做梦都猜不到。实在地说,面对你心灵的历史,你根本无法昂首说:“我没犯过罪!”

我再次问本文的每一个读者,你还怀疑我所说的吗?你还怀疑自己是否真的犯过许多罪吗?如果是这样,那就请你查考马太福音的第25章。请读一读这一章的结尾,那里描述了审判之日的情形。请格外注意那些在左边的人,看看这些恶人为什么被定罪,遭受永火的刑罚。那里并没有提到他们公开犯了什么大罪。没有人指控他们谋杀、偷窃,或做了假见证、犯了奸淫。事实上,他们被定罪,乃是因为疏忽!他们只是没有做那些当做的事。仅此就足以永远摧毁他们的灵魂。简言之,单凭一个人的疏忽之罪,就足以使其落入地狱了!

现在请在这段美好圣经的亮光下,对照一下你自己。请试着回忆一下你本当做却没有做的事,本该说却没有说的话。你本应该做,却没有做出来的无私善行,有多少啊!你只要稍花一点功夫,本就可以行出来的善,本就可以带给人的快乐,其数目何其多啊!实在地说,面对我们主有关疏忽之罪的教导,你根本无法昂首说:“我没犯过罪!”

我再次问你,你还怀疑我所说的吗?我想你很可能会。因为我做基督的仆人已经超过25年,很了解人对自己自然状态的极端盲目。所以,当我尝试用另一条理由来劝服你的良心时,请你再多听一下吧。噢!求上帝开你的眼睛,让你看见自己的真实面目!

请你坐下来,拿出笔和纸,细细数算你曾经犯过的罪,从你开始分辨善恶的时候算起。请你坐下来,我说,把它们的总数加一下。先假定在你生命每一天的24个小时中,你保持清醒、活跃,且能够负责任的时间,平均有15个小时。再假定在这15个小时的每一个小时中,你都只犯了两个罪。你肯定不会说这样的假定有违公正吧。因为我们一定要牢记,在思想、言语和行为上,我们都可能犯罪得罪上帝。我再说,假定你在醒着的每个小时里只犯两个罪,包括在思想、言语和行为上的罪,这绝非过分。现在,把你一生所犯下的罪加起来,看看总数是多少。

即使按每天15个小时醒着计算,你每天已经犯了30桩罪!按每星期7天算,你每星期所犯的罪数就是210个!按每个月4个星期算,你每个月所犯的罪数就是840个!再按每年有12个月算,你一年所犯的罪数就是10080个!如此算来,就是按最保守的估计,你一生每10年所犯的罪数,也已经超过了10万个!

我恳请你静下心来思量这样的数目。我笃定你不能说它有错。相反,我还要问你:我是否完全低估了你的罪状?我恳求你诚实地面对,在你生命中的多少个日子、多少个时段,你是不是都在不断犯罪?我可以很有信心地问你:把上面这个总数再乘上10倍,岂非更接近你的实际情况?噢,不要再自以为义了!请你抛开“不会这么坏”的假面具,不要再试图以此来遮羞避责。要勇敢面对事实。不可再听从那老骗子魔鬼的谎言。实在地说,面对我刚刚算给你的可怕数字,你怎敢再否认“你有许多的罪”!

关于这个话题,先就此告一段落,我们继续往下讨论。我悲哀地担心,很多读者会对我所说的话翻翻白眼,丝毫不为所动。我已透过悲伤的经历认识到,人最难发觉和理解的事,就是他自己在上帝眼中的光景。圣灵说得好,我们从本性上说,都是“瞎眼”,“耳聋”,“麻木”,“沉睡”,“疯狂”,“死的”!除了圣灵的大能,没有什么能使人信服自己是有罪的。你把地狱指给他看,他不懂得逃离;你把天堂指给他看,他也不懂得寻求;你警告他,他无动于衷;你刺透他的良知,他还是顽梗不化。只有靠着来自天上的大能才能完成此工。向罪人显明其真实境况,乃上帝圣灵特别的工作。

如果有人感觉到了自己的罪性,就当为此感谢上帝。对自己软弱、罪恶、败坏的感知,或许让你觉得不自在,但却是值得赞美上帝的好现象。成为良善的第一步,就是意识到自己的败坏。进入天堂前的准备,则是明白我们只配进地狱。在被算为义之前,我们必须了解到自己是悲苦的罪人。在内心得享与上帝和好的平安喜乐之前,我们必须懂得为自己累累的过犯感觉羞愧和惊恐。在因切实的盼望喜乐之前,我们必须受教而呼喊:“污秽啊!污秽!上帝啊,求你怜悯我这个罪人!”

凡是热爱自己灵魂的人,都要留意不压抑和破坏这种内在的罪恶感。我恳求你,靠着上帝的怜悯,不要践踏它,不要破坏它,不要扼杀它,或对它置若罔闻。千万不要在这件事情上听从世人的建议。不要把它当作情绪低落的表现,或是身体不适的结果,以及诸如此类的说法。更不要听从魔鬼的诱导。不要妄想借酒席和宴乐来淹没它,不要企图靠骑马和狩猎之类的户外运动来赶走它,也不要用纸牌、桌球、音乐会之类的聚会来消灭它。噢,如果你爱惜自己的灵魂,请不要,千万不要用这些可悲的方式来对待自己那刚刚萌发的罪恶感!不要在属灵上自杀,不要谋杀你的灵魂!

你当来求告上帝,求他向你显明这罪恶感到底意味着什么。求他差派圣灵来教导你晓得自己是怎样的人,告诉你该做什么。你要研读圣经,看明白自己是否真该这样不自在,是否真该感觉到自己的“邪恶和败坏”。谁敢说它或许不是来自天上的一粒种子,有一天会在天堂里结出你完全救恩的果实呢?谁敢说它或许不是来自天上的火花,上帝要用它来点燃恒久光明的火焰呢?谁敢说它不可能是一块从上头来的小石头,要击破在你心中的魔鬼国度,并显明它是圣灵荣耀之殿的最初根基呢?所以,无论男女,凡能与我同声说出我的第一句话——“是的,我有许多罪”——之人,这样的人有福了。

2.我的第二句话是:从我们身上拿走并消除这些罪,是至关重要的事。

我放胆说这样的话,并对此确信无疑。我了解世界上有很多被认为“重要”的事,备受人们关注。但我也知道自己在说什么。我大胆地说,我主人的事高于一切,配受此尊崇。而且我从我主人的书中认识到,没有比人的罪得赦免和清除更重要的事了。

我们要晓得,在我们头上有一位上帝。我们在城市看不见他,因为匆忙与喧嚣、买卖和生意似乎早已吞噬了人心。我们在乡村也看不见他,因为农耕和劳作日复一日,播种收割循环往复,似乎永不停歇。然而从天垂看的永恒眼目从未消失,一直在察看人们所做的一切;这眼目从不打盹,也不睡觉!是的!我们不仅要记得有女王,有政府,有地主,有主人,有老板,而且要记得,还有一位更高的,远超过这一切,他也要求我们尽忠。那就是我们至高的上帝。

这位上帝乃是无限圣洁的上帝。“他眼目清洁,不看邪僻,不看奸恶。”(哈1:13)我们看为甚好的地方,他却从中看见了缺漏和不足。在他眼中,甚至“天也不洁净”(伯15:15)。这位上帝拥有无限的知识。他知道亚当每个后裔的意念和言行,没有秘密可以在他面前隐藏。我们的思想和言行都记录在他的生命册上。这位上帝拥有无限的大能。他在创世之初造就了一切。他按照自己的意愿铺天设地。他可以在转瞬之间摧毁世上的诸王。当他发怒的时候,没有人可以在他面前站立得住。最重要的是,他是超乎一切的上帝,我们的生命气息都在他手中。是他先给了我们生命,使我们得以存在,然后又保守我们存活至今。在他认为合适的时候,他就取走我们的生命,并按我们所走的道路施以赏罚。我们要面对的,就是这样一位上帝。

让我们好好思量这些事。确如约伯所说:“我思念这事,便惧怕他。”(伯23:15)所以你肯定已经知道,清除你的罪乃至关重要的事。显然你会问:“我和上帝之间的关系究竟如何?”

而且,我们更要晓得,死亡就在我们面前。我们不可能永远活着。总有结束的一天。到那时,所有一切的筹谋策划、买进卖出、辛苦劳作都将化为乌有。将有一位不速之客造访我们的家,我们却没有人可以对它说“不”。这位恐怖之王才不管我们同意与否,它只会宣告我们的生命就此结束。一百年前统管百万众生的那些国王和首领,如今何在?那些聚敛财富、建高楼大厦的有钱人,如今何在?那些占地无数、赁房收租的地主,如今何在?那些耕种以后又收获的劳力者,如今何在?那些曾经站在讲坛上服侍传道的牧师,如今何在?那些曾经在阳光下玩耍、从不知老的孩童,如今何在?那些拄着拐杖、闲话当年的老人,如今何在?答案只有一个:他们都死了,死了,死了!他们都曾经那么强壮,美丽,意气风发,如今却都尘埃散尽,变作一抔黄土!他们曾经把事业当作至宝万能,如今却都烟消云散!而我们如今正走在同样的路上!再过几年,我们也都要躺在坟墓里!

让我们思量这些事。当你思想日后的结局时,你肯定不会轻看除罪的事。所以关于“你的罪在哪里”这个问题,你肯定也会从中有所领悟。你肯定会思考:“我会怎么死呢?”

此外,我们还要晓得,复活与审判也在等着我们。当我们咽下最后一口气,身体也化为一堆泥土时,一切都还未结束。没有结束,一切都远未结束!真正的存在才刚刚开始。影儿将永远消失。最后的号角终将吹响,把我们从狭窄的床上唤醒。坟墓都将打开,住在里面的人都要被召来见上帝的面。那曾经悖逆教会传道铃声的耳朵,如今却不得不顺从另外一种号令;那不愿意甘心听道的傲慢人,如今却不得不听上帝的审判。白色大宝座将立起来,生命册将打开。男女老少都将被传唤到那伟大的审判席前。每个人都将按自己的行为受审判。每个人的罪都会受到应得的刑罚。每个人也将接受自己永恒的命运,或上天堂,或下地狱!

让我们思考这些事情。想到那一天,显然你必须承认,我所谈的话题值得关注。显然你必须承认,使你的罪得洁净具有最终极的重要性。显然你会思考:“我将如何受审判?”

我必须要说出心中的话。我实在为世上众多男女感到忧心如焚,胆战心惊。我担心那些生活在所谓基督教国家里的人们;我担心那些号称自己是基督徒的人们;我担心那些每周例行去教会、有漂亮宗教形式的人们;我担心他们没有认识到,清除自己的罪是多么重要。我可以清楚地看到,在他们心中,有许多事情远比除罪更重要,比如金钱、土地、农场、牛马、车辆、猫狗、吃的、喝的、衣服、住房、婚姻、家庭、生意和享乐等等,许多人显然都把这些事放在首位。至于自己罪得赦免和洁净的事,在他们思想中只处于次要位置。

看看那些生意人,他们的眼目只会盯着账簿上的数字。再看看那些寻欢作乐的人,他们沉醉于骑马、遛狗,或追逐各种的刺激,比如赛马、表演、纸牌或球类活动。还有那些贫穷麻木的劳动者,他们揣着辛苦挣来的钱,跑到酒馆里挥霍一空,最后只落得身心俱亡。看看这些人吧,全都那样乐此不疲!看看这些人吧,全都那么聚精会神!再看看他们隔天在教会的情形:漫不经心,哈欠连天,昏睡不醒,冷漠无情,好像根本不存在上帝,也没有魔鬼,没有基督,没有天堂,也没有地狱!很明显,他们的心还在教会外边!很明显,他们对真信仰毫无真正的兴趣!说他们全然不懂得除去己罪的重要性,谁会怀疑呢?噢,亲爱的读者,千万当心,免得你也沦落其中!

亲爱的读者,你感到罪得赦免的重要性了吗?那么,我奉上帝的名恳求你,鼓励这样的感觉,让它越来越强烈。我们所做的,正是要带领众人明白这一点。我们想要你明白,真信仰并非只是宣称某些看法,履行某些外在职责,或参加某些外在仪式。它在于与上帝和好,得享他的平安。它在于我们的罪得洁净,并且让我们知道这已成就。它在于我们被赎回,恢复与万王之王的友谊,并沐浴在这亲密关系的阳光之中。所以,千万别听某些人的劝告,他们喜欢说,只要定期去教会,将来必会上天堂。相反,你当牢记在心的是,圣经所教导真正使人得救的信仰,与此截然不同。真实基督教的根基,正在于认知你有许多的罪,配得地狱的刑罚。所以,为了能够上天堂,你一定要觉察到罪得清除的重要性。

世界说,腰缠万贯,身拥豪宅的人是幸福的!拥有车马家仆,银行巨款,朋友环绕的人是幸福的!穿着彩衣华服,整日奢华宴乐,除了花钱取乐就无所事事的人是幸福的!但这种幸福有什么真正价值呢?即使在快乐中,他们也得不到真正、踏实的满足。这种幸福也延续不了几年,最多到死亡来临,就像伯沙撒王宴席上的那只手,终将把一切都打得粉碎。然后在大多数情况下,这种所谓的幸福就换来在地狱中的永恒痛苦。

然而,上帝的话语说:“得赦免其过、遮盖其罪的,这人是有福的!凡心里没有诡诈,耶和华不算为有罪的,这人是有福的!”(诗32:1—2)“虚心的人有福了,因为天国是他们的!哀恸的人有福了,因为他们必得安慰!”“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足!”(太5:3,4,6)他们所蒙的福,将永不会结束;他们的幸福绝不像那夏日枯竭的泉源,到人最需要的时候却无能为力了;他们的朋友也不像夏季的燕子,在号角响起的那一刻却像亚拿尼雅的宾客离他们而去。他们的太阳将永不落下。他们的喜乐将按时萌芽,并在永恒中绽放。简言之,他们的幸福是真实的幸福,因为那幸福是存到永远的。

你相信我所说的吗?这一切都符合圣经,所以是真实的。总有一天你会看见,谁的话能最终站立得住:是人的话,还是上帝的话。要及时醒悟。就在此时此刻牢记:人所能成就的头等大事,就是清除自己的罪,让自己的罪得赦免。

3.我的第三句话是:我们自己无法消除自己的罪。

我放胆说这样的话,并对此确信无疑。虽然它振聋发聩,使自然状态下的人心惊胆战,然而我还是要把它写在这里,因为它出自圣经颠扑不破的真理。尽管有许多反对的声音,如法利赛人、罗马天主教徒、索西奴派、自然神论者,以及各种把人的理性和权势当偶像崇拜的人,然而,我还是毫不迟疑地重申我的断言。人的罪很多,很大。消除这些罪至关重要。人在上帝眼中罪孽深重。人死后落入地狱的危险,巨大而迫切。然而,人却没有能力消除自己的罪!经上的话是真的:“没有一个因行律法能在上帝面前称义。”(罗3:20)

(1)为罪感到忧伤,其本身并不能消除你的罪。你可以为过去的邪恶行径痛哭流涕,甚至披麻蒙灰地谦卑自己。你可以号啕大哭,承认自己的罪恶和危险。你可以、你必须、你应该这么做。然而,你却不能因此就将你的过犯从上帝的生命册上抹去。忧伤痛悔本身并不能赎罪。

在公义的法庭上,已经伏法的罪犯常常会为自己的罪行懊悔。他们看到了咎由自取的痛苦和毁灭。他哀叹自己的愚昧,后悔当初为什么没有听从劝告,反而屈从了诱惑。然而,法官却不会因为他的悔恨就开释他。因为罪行已是既成事实;他已经触犯了律法,必须受到惩罚。即便罪犯痛哭流涕,刑罚还是要实施。亲爱的读者,这正是你在上帝眼中的情形。你为罪感到忧伤,这是正确的、很好的、合宜的。然而,你的忧伤却毫无能力消除你的罪。若想从你心里拿走罪的重担,光有忧伤痛悔是不够的。

(2)改过自新绝不能消除你的罪。或许你可以改过自新,也可以戒掉恶习,并尝试建立良好的习惯。简言之,你的外在行为可以发生巨大变化。你可以、你必须、你也应该这么做。若非有这样的改变,就不能说你的灵魂是得救的。但你所做的这一切,还是丝毫不能消除你在上帝眼中的罪债。改过自新本身不能够救赎罪。

比如有破产的商人,欠了债主一万元钱,但一分钱都还不出来。他可以决心弃恶从善。在挥霍了一切财产以后,他可以变得踏实稳重,洁身自好。他这样做,本是合宜、正确的,但对那些借给他钱的债主来说,这并不能还债。我再次重申,就其本质而言,这正是你在上帝眼中的情形。你欠了他一万他连得,却“无力偿还”(路7:42)。今天的悔改很好,但却无法消除昨日的旧债。在改过自新之外,还需要一些其他东西,才能卸下你心中的重担,释放你负罪的良知。

(3)在宗教仪式典章上勤勉克己,也不能消除你的罪。或许你可以改良周日的作息安排,从早到晚地参加礼拜;你也可以竭力安排时间,去聆听所有的讲道,甚至包括周间的讲道;只要有可能,你就去领圣餐,也尽力操练施舍和禁食。你能这样做很好。参与各种宗教服侍,本是合宜而正确的事。然而,世上所有的蒙恩管道,只要你视其为自己的救主,就都不会带给你任何好处。仪式本身不能够救赎罪。

在暗夜中,灯笼是格外有用的。它能帮助旅人找到回家的路,保守他在路上不致迷失,同时还能避开各种危险。然而,灯笼本身并不能成为旅人的火炉。如果有人只是挨着灯笼呆坐在路边,结果被冻死,这会让人感到意外吗?如果你参加各种仪式活动,试图以此来满足自己的良心,那么你跟这位旅人就没什么两样。在仪式典章之外,还需要一些其他东西,才能拿走压在你良知上的重担,赐给你与上帝和好的平安。

(4)向人求助更不能消除你的罪。在亚当的子孙中,没有任何人能够拯救其他人的灵魂。主教大人不行,牧师不行,任何教会或宗派按立的任何人,也都没有能力恕罪。人的告解和开释,无论仪式多么庄严,若没有上帝的宽恕,也都无法洁净良心。良心困扰时求教传福音的牧师,不失为一件好事。他们的职责就是帮助那些劳苦担重担的人,将平安的路指示给他们看。然而,没有任何牧师有能力将人从自己的罪中解救出来。我们能做的,只是指出那条必走的路,指明那每个人都必须要敲的门。但要解除良知的捆锁,让受掳的得释放,需要比人手强壮得多的手!在亚当的子孙中,没有任何人能够拯救其他人的灵魂。

一个破产的人求另一个破产的人帮他生意重新开张,不过是浪费时间。一个要饭的找另一个要饭的帮助自己脱离困境,也只是徒增烦恼。囚犯不会请牢友释放自己,遇险的水手也不会要同样遇险的同伴救自己安全上岸。在上述所有情形之中,援助必须来自不同的领域,解救必须出自不同的援手。在消除你罪这件事情上,道理也是一样。只要你还在向人求助,不管他是被按立的,还是没有被按立的,你都是在从不能提供救援的地方寻求救援。你必须走得更远,看得更高,到其他地方去寻求安慰。天上地下没有任何人有能力将罪的重担从另一个人的灵魂上拿走。“一个也无法赎自己的弟兄,也不能替他将赎价给上帝。”(诗49:7)

每个时代都有成千上万的人,试图用我现在所描述的办法来洁除自己的罪,结果都是徒劳无功。我毫不怀疑,就在此时此刻,也有成千上万的人正在作同样的尝试,结果却发现自己“一点也不见好,病势反倒更重了”(可5:26)。他们在爬一座陡峭的冰山,好不容易爬上去一点,却又马上更快地滑落下来。他们在往一个满是窟窿的篮子里倒水,虽然忙得不亦乐乎,末了篮子里还是跟开始的时候一样。他们在逆水行舟,虽然使劲地摇橹划桨,实际上却离目标越来越远。他们在沙滩上砌墙,虽然累得筋疲力尽,但却看见垒起的墙以更快的速度坍塌。他们在沉船上竭力抽水,但水却进来得更快,所以他们很快就要淹死了。凡是认为可以靠自己脱离罪恶的人,其经历就是这样,无论他在世界上的哪个角落。

亲爱的读者,我恳求你提防那些信仰上的江湖骗子,绝不要以为
忧伤痛悔本身
、自新、仪式,或牧师职任能带给你与上帝和好的平安。绝无可能!他们不能做到。说他们能的人,都忽略了两件事:他既不懂得人之罪性的长阔,也未理解上帝圣洁的高深。试图靠自己洁净罪而终得释放的人,在世上从来就不存在,无论男女!

如果你在自己的经历中,已经认识到了这样的真理,那就当勤勉地把它传给别人。尽可能明白地向他们指出,他们在本性上的罪和危险。也要同样清楚地告诉他们,罪得赦免和洁净是多么重要。但马上也要警告他们,不要浪费时间用非法的方式除罪。警告他们抵挡“律法主义先生”及其同伴那似是而非的建议,就是在《天路历程》里所生动描述的那样。警告他们提防伪方假药。送他们进古老的窄门,如圣经上所说,无论其道路多么崎岖不平。告诉他们这是“古道正途”,无论人们怎么说,它都是我们罪得洁净的唯一道路!(耶6:16)

4.我的第四句话是:耶稣基督的宝血能够消除你所有的罪。

我以感恩的心开始本文的这一部分。我感谢赞美上帝,在向你显明你属灵病状的致命本质后,我还能将大能的药方呈现在你面前。我感觉非常有必要在这里多停留几分钟。这宝血的奇妙效力需要你明白无误地了解;你对它的认识既不能模糊,也不能神秘。当你听到“基督的宝血”时,你应该能完全透彻地理解它的含义。

基督的宝血是赐生命的血,是他在十字架上为罪人受死而流出的宝血。在基督被钉死的那一天,这宝血就从他身体中白白地流出来——从那被荆棘刺伤的头,从那被铁钉穿透的手和脚,从那被长矛刺透的肋旁。也许所流出的血量并不算大,那血的颜色也与我们的血没什么两样;然而,自亚当起初受造于尘土至今,从没有哪个人流出的血,对全人类具有如此重大的意义。

这血是上帝长久以来所立约应许的。早在罪进入世界那一天,上帝就慈悲怜悯地约定:“女人的后裔要伤蛇的头。”(创3:15)有一天,单单出自女人的那一位要临到世界,救赎亚当的后裔脱离撒旦的权势。那女人的后裔就是我们的主耶稣基督。他在十字架上受难的那一天,战胜了撒旦,成就了人类的救赎。当耶稣那赐生命的宝血流出来的时候,蛇的头就被击伤了,古老的应许得以完全应验。

这血是长久以来所预表和预示的。先祖每一次的献祭,都见证了他们对将来那更大献祭的信心。在摩西律法之下,绵羊、公羊所流出的每一滴血,都预示着上帝真正的羔羊将为世人的罪受死。当基督被钉死十字架的那一刻,这些献祭和预表都得到了成全。真正的赎罪祭最终被献上,真正救赎的血最终已流淌。从那日起,我们不再需要摩西律法下的献祭。它们的使命已经完成,可以像年鉴一样被弃置不用了。

在上帝眼中,这宝血具有无限的功德和价值。这血不是出自某一位圣洁的人,而是出自上帝自己的“同伴” (亚13:7),出于上帝而为上帝的那一位。他流出这血,也非被迫,像那些为真理而死的殉道者;他乃自愿为人类做了替罪的羔羊,背负起他们的罪恶过犯。他为人类的过犯付上赎价,替人向上帝偿还巨额的罪债,并在罪人及其圣洁的创造主之间,成就了彼此和好的公义之路。这条路从天通向地,上帝借此降临人间,广施怜悯;这条路也从地通向天,人借此亲近上帝,不必感到战惊。没有它,就没有罪得赦免。借着这条道路,上帝显明自己是公义的,同时也能称那不虔的人为义。活泉由此而出,罪人可以在其中洗刷得清洁,直到永远(参罗3:20)。

基督奇妙的宝血应用到你的良知,就可以洗净你所有的罪。无论你曾经犯过多大的罪,“你们的罪虽像朱红,必变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛”(赛1:18)。从年幼的罪到年老的罪,从无知的罪到故意的罪,从公然放纵的罪到隐而未露的罪,从违背律法的罪到抵挡福音的罪,从头脑、心中、舌头、思想到幻想中的罪,从违背一诫到违背全部十诫的罪,基督的宝血都能将我们从所有这一切中释放出来。他的宝血就是为此而流。直到如今,这宝血的活泉依然为此目的向全人类敞开。你自己无能为力的事情,靠这宝贵的活泉瞬间就能完成。它让你所有的罪都得洁净。

迄今为止,所有死去的圣徒都已在这宝血的活泉中得以洁净,现在正等待公义的复活。从我们在圣经中读到的头一个圣徒亚伯,到今天刚刚睡去的最后一个圣徒,他们都“曾用羔羊的血把衣裳洗白净了”(启7:14)。没有一个圣徒是靠自己的工作和价值进入安息的,也没有一个是靠自己的良善和力量在上帝面前洁净了自己。他们“胜过它,是因羔羊的血”(启12:11)。他们在天国的见证也清晰明了:“你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于上帝。”(启5:9)

如今借着这宝血,所有活着的圣徒也都充满盼望和喜乐。借此宝血,他们放胆进入至圣所;借此宝血,他们得以称义而亲近上帝;借此宝血,他们的良心日日得享洁净,充满圣洁的信心。无论圣徒在其他事情上怎么千差万别,在这一点上,他们都众口一词。不论是圣公会的还是长老会的,是浸信会的还是卫理会的,所有人都同意:能够洁净灵魂的,唯有基督的宝血。所有人也都同意:我们自己都是“那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的”(启3:17)。所有人更同意:靠着基督的宝血,就是罪人中的罪魁,也能够得以洁净。

你想知道福音传道人的使命是什么吗?我们之所以被分别出来,不只是为了读经、举行圣餐礼、为人证婚和埋葬死人,更不是为了带你去参观教堂,炫耀我们自己或我们的聚会。设立我们的目的,乃是要告知人基督的宝血。而除非我们不断如此行,否则就不是福音的真正传道人。

你想知道我们作为牧者,为那些上帝交在我们手里的灵魂,心中的盼望和祷告是怎样的吗?我们想把他们带到基督的宝血面前。我们并不满足于教堂里坐满了人,各种聚会都有人参加,会众人数众多,外在的事工兴旺发达。我们想看见,人们无论男女,都因着罪恶和不洁的缘故,来到那伟大的活水泉源,为要洗涤他们的灵魂,好得洁净。唯有这里才能使良知得安息。唯有这里才能使你里面的人平安。唯有这里才能医治你属灵的病痛。唯有这里才蕴藏着喜乐之心的奥秘。无疑,我们心里也有败坏和邪恶的泉源。但值得称颂上帝的是,我们还有另一个更有能力的泉源,就是羔羊的宝血;只要每天在其中洗涤,我们就必从一切罪恶中得洁净。

5.我的第五句话,也是最后一句话:信心是绝对必需的,也是唯一所需的,以确保你在用以赎罪的基督宝血里有份。

亲爱的读者,我恳求你特别关注此点。这里出了差错,往往会毁灭一个人的灵魂。如果你不能清楚看见基督与灵魂联合的真实道路,那么你的信仰在根基上就有巨大漏洞。那条道路就是信心。

取得教会会员的资格,或蒙准领受圣餐,都不能证明你已经在基督的宝血中得以洁净。成千上万的人到基督教场所参加崇拜,并从教会牧者的手中领取主的晚餐,但其表现却清楚说明,他们还没有从罪中得释放。若是你想得救,就要小心,不可藐视恩典的管道。然而,永远、永远都不要忘记:教会会员资格并不等于信心。

为确保你在基督那赎罪的宝血中得着益处,信心是绝对不可或缺的。圣经上说:“上帝设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明上帝的义。”(罗3:25)“信子的人有永生。”(约3:36)“你们靠摩西的律法,在一切不得称义的事上信靠这人,就都得称义了。”(徒13:39)“我们既因信称义,就藉着我们的主耶稣基督得与神相合。”(罗5:1)面对一个充满焦虑的寻求者,这是保罗告诉腓立比狱卒的话:“当信主耶稣基督,你和你一家都必得救。”(徒16:31)全世界的智慧都找不到比这更好的回答了。福音说:“你真的信服自己有罪吗?你真的看见自己充满了罪恶,只配跌入地狱吗?你已经放弃靠自己的力量来洁净自己的罪吗?那么,福音正是为你这样的人提供安慰的。看哪,基督所流那赎罪的血!只要信靠这宝血,今日你就必得白白的赦免。只要信,此刻你所有的罪都必被洗净除灭。”唯独“信而得着”。唯独“信得洁净”。随便人怎么称这样的教义为疯狂和狂热吧,我却要放胆用另一个名字来称呼它。它是上帝恩典的“荣耀福音”。

我恳请你不要误解我如此谈论信心的用意。我没有说信心乃罪得洁净之人的唯一特征。信心的确让人在基督那赎罪的宝血上有份,但我没有说,这样的信心是孤立存在的。得救的信心绝非与世隔绝,不结果实。相反,信心总是伴随着悔改和个人的圣洁。然而,我非常确信的是,能够让一个人的灵魂在基督里有份的,乃唯独是信心。我再次郑重重申,论到在上帝的面前称义,信心是绝对唯一的条件。信心乃是那抓住基督的手。罪人所求于救主的,唯独以信心开始,以信心坚持,并以信心成全。借着信心,我们被称为义。借着信心,我们为罪的缘故把灵魂沐浴在那伟大的泉源之中。借着信心,我们在奔走天路的整个历程中,随时都能从那赦罪的怜悯中获取丰盛供应。借着信心我们存活,借着信心我们站立。

能够让你完全称义并在罪中得以洁净的,唯有信心,别无其他。让这真理深深扎根在你的心底吧!渴望从福音中得到真实安慰的人在哪里呢?我实在恳求你,力求得到关于得救信心本质的简明看法。切要警惕那些昏暗、混乱、污浊的信心观,许多人因此使自己的灵魂陷入困扰。从你心里根除“信心不过是理智行为”的看法。信心不是对教义或信条的认可,也不是相信“佩雷的证据”或《皮尔森论信条》。信心只是痛悔的心紧紧抓住大能救主所伸出的手,疲倦之人的头安枕在大能朋友的胸前。在对基督的信靠上,要丢弃一切有关善功、功德、行为、表现、祷告、施舍、买赎和劳苦的观念。要认识到,信心不是给予,而是索取;不是付出,而是接收;不是买赎,而是蒙福。信心是那看向铜蛇的眼目,既看了,就得着了生命和医治;信心是那服用救命之药的口,既喝了,就为整个身体获得了力量和生机;信心是溺水之人紧握救援绳索的手,既抓住了,就足以被安全带离深水上岸。对真正得救信心的看法就是这些,并无其他。能够确保你在基督宝血里有份的信心,就是,且唯独是这些。按照这种方式相信,你的罪便会即刻得以洁净!

能够确保你在基督那赎罪的血中永远有份的,唯有信心,别无其他。或许你每天都去基督的教会,也常常口出基督的名字。你会低头俯伏在耶稣的名下,甚至领受基督要我们领受的圣餐饼和酒。然而,在所有这一切之中,若没有信心的话,你休想在基督里有份。就你而言,没有信心,就意味着基督的血白流了。

关乎这个极为严肃的话题,我要强烈反对现今盛行的许多观念。与现在很多人的看法相反,我坚持认为,只有信的人才能靠基督得救。在某些圈子里有不少含混的说法,谈到“上帝的父性”和“上帝的爱”,似乎我们这些被称为“福音派”的人,有否认此荣耀真理的嫌疑。我们根本不会否认,而且会像其他人一样坚守。在这方面我们绝不输人半步。但是,我们绝对否认上帝是所有人的属灵之父,我们认为只有那些因信耶稣基督而成为他儿女的,才有上帝做他们的属灵之父(参加3:26)。我们绝对否认所有人都有权利在上帝的爱中得到安慰;我们认为只有那些信靠基督的人,才有此特权,因为上帝的爱借着他才得以彰显。上帝爱子所流出的救赎宝血,正是上帝向罪人所显明的爱。凡是渴望得救的人,都必须与流出宝血的那一位产生个人性的关系。也就是说,借着他个人的信得以在血中洁净,借着他个人的信把这宝血喝下去,借着他个人的信才能声称,因信所蒙的祝福都是属于自己的。没有这样的信心,就不可能得救。

你想知道我们传道人在传道时,一个主要目标是什么吗?我们传道,为要叫你们相信。我们最渴望看到的,就是在你的灵魂中产生了信心。既看见信心产生了,就渴望看到这信心日渐成长。看到你能够定期来听福音,我们就欢喜快乐;看到这里的崇拜和聚会井然有序,我们就欢喜快乐。然而,信心,信心,信心——我们最渴望在你灵魂里看到的丰硕成果,莫过于此!没有信心,我们就不能对你放心;没有信心,地狱之灾对你来说就迫在眉睫。你的信仰的力量,与你的信心成正比;你的信心越大,你心里就越有平安和盼望,你的脚步离上帝也就越近。我们最最关心的就是你的信心,对此你不必感到惊奇。

我对你所说的话,只能在此匆匆结束。我试图告诉你五件事,而且是竭力用简明的语言说的,现总结如下:

1)我已经告诉你,你有许多罪。

2)我已经告诉你,除去这些罪是至关重要的事。

3)我已经告诉你,靠你自己无法除去这些罪。

4)我已经告诉你,基督的宝血可以除去这些罪。

5)我已经告诉你,信心是必需的,而且是绝对必需的,为要确保你在基督的宝血中有份。

我已经告诉了你我所坚信的上帝自己的真理,我自己也愿意为之而生,为之而死。我祈求上帝差派圣灵,以大能将此真理运用到许多的灵魂。

让我在结束这个话题时,给你三句实际的应用。我们的年岁如飞而去。黑夜将临,那时人将不再能做工。然而再过一点时间,我们在另一个世界里的位置,将被永远确定下来。再过不多几年,我们或者在天堂,或者在地狱。显然光是这个事实本身,就足以让我们开始思考。

1.论到运用这条真理,我的第一句话是一个问题。凡有机会看到本文的人,我这句话都是送给你们的,毫无分别和例外。这个问题深刻关系到世界上的每一个人,无论高低贵贱,无论男女老幼。这个问题由本文的主题自然产生:“你的罪在哪里?”

请您牢记,我所问的,无关乎你在宗教上如何称谓自己。我关心的不是你去哪儿,你听谁讲道,你属于哪个团体,你对于教会或不信奉国教有何高见等等。我把这些事统统放在一边。每逢看到有那么多的人把时间都浪费在这些事上,我就感到厌烦。我唯独关心基督教的本质和现实;我所要你注意的,乃是在死亡和末日来临时尤为重要的事。所以我放胆说,你首先要关注的问题之一,就是“你的罪在哪里?”

我没有问你将来有何打算、计划和期待,也没有问你的决心是什么。我把这样的问题留给孩子或愚昧人。明天是属于撒旦的,但今天属于上帝。就在这里,在上帝眼中,在此刻,当你阅读我这篇文章时,我请求你找到这个问题的答案:“你的罪在哪里?”

我恳求您特别留意下面的话。在说这些话的时候,我很冷静、用心、善意,也经过了深思熟虑。我给你说,此刻你的罪只有两个去处,而且我敢打赌,全世界的智慧也找不到第三个。要么罪还留在你自己身上——未蒙赦免,未得饶恕,未得洁净,没有去除,每天裹挟着你向地狱沉沦!要么罪已经交给了基督——借着基督的宝血,你的罪已被拿走、已蒙赦免、已得饶恕、完全被涂抹、已得洁净!除这两个地方之外,我完全看不到罪还能有任何其他去处。我实在找不到第三种选项。根据圣经,每个人的罪所处的位置,只能是已得赦免或未得赦免,已得饶恕或未得饶恕,已得洁净或未得洁净。你的情况如何?“你的罪在哪里?”

我力劝你把这个问题放在心里,没有找到答案就不休息。我恳求你查验自己的状态,明确自己属灵的境况,看看你与上帝之间的关系究竟如何。你曾对自己的灵魂放任不决,让这成为过去。离开这种状态,离开它,永远离开它!你的信仰曾经很形式化、盲目、无聊,也没有安慰,让这成为过去。把它们撇在一边,撇在一边,永远撇在一边!合理对待自己的灵魂;因为这件事关乎永恒的祸福,所以你要下定决心,定意不再浑浑噩噩地过日子,并以此心态面对自己的灵魂。噢,今天就下定决心,找到我问题的答案:“你的罪在哪里?”它们是留在你自己身上,还是已经交给了基督?

2.论到运用这条真理,我的第二句话是一个邀请。对本文所提出的问题,凡是感觉自己无法找到满意答案的人,这个邀请就是给你的。凡是感觉自己有罪、失丧、受到咒诅、没有准备好迎接死亡的人,这个邀请就是给你的。这是荣耀福音的邀请。我要对你说:来就近基督,在他的宝血中得以洁净,不要再耽延!

我不知道你过去的人生怎样,但这没有关系。或许你已经触犯了上帝所立的各项诫命;或许你曾穷凶极恶地敌对光明和知识;或许你一直藐视父亲的忠告和母亲的眼泪;或许你曾经贪婪地穷奢极欲,自甘堕落,任意挥霍;或许甚至你曾经完全悖逆上帝,藐视他的圣日、他的教会、他的牧者、他的话语。我再说一遍,这都没有关系。你觉得自己有罪吗?你痛恨自己的罪吗?你为它们感到羞愧吗?你厌弃它们吗?那么,就照你的本相来就近基督,基督的血必会让你得洁净。

我看见你还在徘徊、犹疑,惊奇这好得难以置信的消息。我也听到魔鬼正在你的耳边窃窃私语:“你坏透了!你这么败坏的人不可能得救。”我奉上帝的名义命令你,不要屈服于这样的怀疑。我要提醒你,撒旦随时都在撒谎。

有时撒旦会告诉你,现在信教“太早”了;现在他又告诉你,即使相信也“太迟”了。但我明确地告诉你:“凡靠着他(耶稣基督)进到上帝面前的人,他都能够拯救到底。”(来7:25)我还要明确地告诉你:他已经收纳、洁净、饶恕了成千上万跟你一样败坏的人。他从来都没有改变。只要来到他面前,他的宝血必会洁净你所有的罪。

我完全可以想象你的惊慌失措,不知道该怎么做。我也完全相信你看不到前面的道路,不知该向哪里迈出脚步,怎样做才算听从我的建议。所以我吩咐你去向耶稣基督诉说!找一个安静无人的地方,将你的心向他敞开。告诉他你是一个贫穷可怜的罪人。告诉他你不懂得该怎样祷告,更不知道该何去何从。但你还要告诉他,你听说他的宝血能洁净一个人的所有罪,所以你祈求他也顾念你,洁净你的灵魂。噢,亲爱的读者,恳求你听从这样的建议,很可能有一天你会说:“基督的宝血的确能够洁净一个人的所有罪!”

我最后一次向你发出邀请。你所依附的船正在下沉,而我所在的救生艇就在旁边,我恳
书籍目录  
前言
第一章 早年生活
第二章 成为基督徒
第三章 上帝所喜悦的道路
第四章 简洁明了的讲道风格
第五章 多年婚姻家庭的磨炼
第六章 在斯特拉德布鲁克的岁月
第七章 唯独圣经
第八章 久经考验的教义
第九章 合乎圣经的圣洁
第十章 成为利物浦主教
第十一章 一位立场坚定的人
第十二章 主教的首要职责
第十三章 谁破坏了和平
第十四章 我们必须团结起来
第十五章 鞠躬尽瘁,死而后已
第十六章 一位维多利亚时代主教
附录一 本书注释中用到的缩略语
附录二 莱尔家谱
附录三 莱尔讲道集
默示
我们的灵魂
我们的罪
称义
基督的十字架
悔改
附录四 莱尔生平掠影
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2009-11-23 11:58
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